¿Por qué es malo el smog?

Según la Universidad de California en Berkeley, el smog es una mezcla de gases que produce contaminación del aire. En el peor de los casos, es venenosa para los seres humanos. En las ciudades, las actividades industriales generan smog industrial y las emisiones de los vehículos crean smog fotoquímico. Esto causa problemas de salud en los seres humanos y afecta negativamente a las plantas.

Formación de smog

La quema de combustibles fósiles para generar electricidad (calor o electricidad) crea dióxido de azufre. Es el principal contaminante emitido por estas industrias y causa el smog industrial.

Los escapes de los automóviles, la quema de árboles y los residuos orgánicos agrícolas provocan emisiones de contaminantes como los compuestos orgánicos volátiles (COV) y los óxidos de nitrógeno. Estos contaminantes interactúan con la luz solar para formar niebla fotoquímica, de la cual el ozono es un componente principal.

Efectos

Según el Ministerio de Medio Ambiente (Ontario), las personas asmáticas son las más propensas a sufrir daños a causa del smog. El ozono a nivel del suelo y las partículas pueden agravar los síntomas o desencadenar un ataque de asma. El smog también es perjudicial para las personas mayores que sufren de enfermedad pulmonar obstructiva crónica, enfermedad cardíaca, enfisema, bronquitis o arterias endurecidas. El óxido de nitrógeno reduce la resistencia humana a las infecciones y puede inducir problemas cardíacos y pulmonares. El ozono y el nitrato de peroxiacetilo (PAN) causan tos, irritación de los ojos y problemas respiratorios.

Efecto en los niños

Los niños corren un riesgo aún mayor porque respiran más rápido que los adultos y, por lo tanto, respiran más aire viciado. Además, en verano suelen pasar mucho tiempo al aire libre.

Efecto sobre las plantas

Según la Agencia de Protección Ambiental de Australia, gases como los óxidos de nitrógeno, el ozono y el nitrato de peroxiacetílico (PAN), que son los principales componentes de los contaminantes del aire, pueden tener efectos nocivos en las plantas. Inhiben el proceso primario de fotosíntesis en las plantas que puede detener o reducir el crecimiento de las plantas. El PAN es más tóxico para las plantas que el ozono.

Efecto sobre los materiales

El smog también puede tener efectos adversos en los materiales. El ozono, una parte principal del smog fotoquímico, puede causar que el caucho se agriete y dañe las obras de arte al aire libre. Puede reducir la resistencia a la tracción de los textiles y hacer que las fibras teñidas se destiñan.

(0 votes)