¿Por qué son importantes las corrientes de agua profundas?

Las corrientes oceánicas de aguas profundas se forman cuando el agua fría y rica en nutrientes se hunde y fluye fuera de la superficie. Hay fuentes de corrientes de agua profundas en los hemisferios norte y sur. Las corrientes de agua profundas devuelven nutrientes a la superficie por un proceso conocido como afloramiento. El afloramiento devuelve los nutrientes a la luz del sol, donde el plancton puede utilizarlos para proporcionar la energía que impulsa el ecosistema de un océano.

Capas oceánicas

Los océanos están formados por capas de agua de diferentes calidades. La energía para los ecosistemas es generada por el plancton, principalmente en la capa superior conocida como zona fótica (la región donde la luz penetra en el océano). El plancton utiliza la luz y los nutrientes del agua para generar energía alimentaria. Los organismos más grandes se alimentan del plancton, proporcionando la base para una cadena alimentaria o ecosistema que incluye invertebrados como el camarón y el krill, peces más grandes, tiburones, aves marinas y mamíferos marinos. Las capas más profundas de los océanos son más frías y los organismos muertos proporcionan nutrientes que caen fuera de la zona fótica hacia estas capas más profundas.

Fuentes

Las corrientes de agua profundas se forman cuando las aguas superficiales se enfrían, se vuelven más densas y se hunden bajo la superficie. Las principales áreas donde esto ocurre son alrededor de la Antártida y en el Atlántico Norte. El agua se vuelve más densa cuando tiene un mayor contenido de sal o se vuelve más fría. Ambos procesos ocurren en fuentes de corriente de agua profunda a través de una combinación de enfriamiento y evaporación.

Ciclo de los nutrientes

El plancton requiere luz solar y nutrientes para producir energía alimentaria. El plancton produce la mayor parte de la energía alimentaria en las capas superiores del océano. A medida que esta energía alimentaria es consumida por organismos más grandes en la cadena alimentaria, los nutrientes se pierden a medida que la materia orgánica muerta se hunde en aguas más profundas. Algunos de los nutrientes se pierden para siempre en los sedimentos oceánicos, pero algunos de ellos se reciclan cuando las corrientes de agua profundas llegan a las regiones superficiales.

Afloramiento

El afloramiento es un proceso que hace que las aguas profundas y ricas en nutrientes suban a la superficie donde el plancton puede usar los nutrientes para producir nueva energía alimentaria. El afloramiento puede ser causado por el viento y el clima que empuja las aguas cálidas de la superficie lejos de la tierra, causando que las aguas más profundas y ricas en nutrientes salgan a la superficie. Esto permite que el plancton utilice los nutrientes y la energía del sol para producir nueva energía alimentaria.

Temperatura

Las corrientes de agua profundas redistribuyen el agua fría de los hemisferios norte y sur de vuelta a las regiones más templadas de la Tierra. Estas corrientes, en combinación con corrientes superficiales más cálidas, a veces se comparan con una cinta transportadora que mueve las aguas cálidas de la superficie a los polos y redistribuye el agua fría de vuelta hacia el Ecuador. Esto tiene el efecto de moderar las temperaturas globales.

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