¿Qué son las corrientes de convección?

Las corrientes de convección transfieren calor de un lugar a otro mediante el movimiento de masa de un fluido como el agua, el aire o la roca fundida. La función de transferencia de calor de las corrientes de convección impulsa las corrientes oceánicas de la Tierra, el clima atmosférico y la geología. La convección es diferente de la conducción, que es una transferencia de calor entre sustancias en contacto directo entre sí.

Resumen

Las corrientes de convección dependen del movimiento cíclico constante del aire, el agua y otras sustancias para distribuir el calor. A medida que el aire caliente sube, por ejemplo, lleva aire más frío a su lugar, donde puede calentarse, elevarse y atraer más aire frío.

Cómo funciona la convección

Se forman corrientes de convección porque un fluido calentado se expande y se vuelve menos denso. El fluido calentado menos denso se aleja de la fuente de calor. A medida que se eleva, hace descender el líquido refrigerante para reemplazarlo. Este fluido a su vez se calienta, sube y baja más fluido frío. Este ciclo establece una corriente circular que se detiene sólo cuando el calor se distribuye uniformemente por todo el fluido. Por ejemplo, un radiador caliente calienta el aire inmediatamente a su alrededor. El aire sube hacia el techo, empujando el aire más frío desde el techo hacia el radiador que se va a calentar. Este proceso se repite hasta que el aire de la habitación se calienta uniformemente.

Convección en el océano

La convección impulsa la Corriente del Golfo y otras corrientes que se voltean y mezclan las aguas de los océanos del mundo. El agua polar fría es atraída desde latitudes más altas y se hunde en el fondo del océano, arrastrada hacia el ecuador a medida que el agua más ligera y cálida sube a la superficie del océano. El agua más caliente se tira hacia el norte para reemplazar el agua fría que se tira hacia el sur. Este proceso distribuye calor y nutrientes solubles por todo el mundo.

Convección en aire

La convección impulsa la circulación del aire en la atmósfera terrestre. El sol calienta el aire cerca del ecuador de la tierra, que se vuelve menos denso y se eleva hacia arriba. A medida que sube, se enfría y se vuelve menos densa que el aire que la rodea, extendiéndose y descendiendo de nuevo hacia el ecuador. Estas células de aire caliente y frío en constante movimiento, conocidas como células Hadley, impulsan la circulación continua de aire en la superficie de la tierra que llamamos viento. Las corrientes de convección atmosférica son también las que mantienen las nubes en alto.

Convección terrestre

Los geólogos creen que la roca fundida en las profundidades de la tierra circula por corrientes de convección. La roca se encuentra en un estado semilíquido y debe comportarse como cualquier otro fluido, subiendo desde el fondo del manto después de volverse más caliente y menos densa a partir del calor del núcleo de la tierra. A medida que la roca pierde calor en la corteza terrestre, se vuelve relativamente más fría y densa, y se hunde de nuevo hasta el centro. Se cree que estas células en constante circulación de roca fundida más caliente y más fría ayudan a calentar la superficie. Algunos geólogos creen que las corrientes de convección dentro de la tierra son una causa contribuyente de volcanes, terremotos y deriva continental.

(0 votes)