¿Por qué son importantes las libélulas?

La "Aguja del Diablo" suena ciertamente amenazante. Las libélulas, miembros de la orden carnívora Odonata, tienen mandíbulas grandes y dentadas que también pueden parecer amenazantes a escala. Pero a pesar de su aspecto feroz, no son nada amenazantes. De hecho, desde la etapa de ninfa hasta la etapa adulta, la libélula tiene un impacto ecológico significativo y positivo.

Primeros años de vida y beneficios de las libélulas

Los huevos de libélula se ponen y eclosionan en el agua o cerca de ella, por lo que su vida tiene un impacto tanto en el agua como en los ecosistemas terrestres. Una vez eclosionadas, las ninfas libélulas son capaces de respirar bajo el agua, y utilizan un movimiento similar a la propulsión a chorro para moverse a través de su entorno. Esto les permite comer organismos acuáticos nocivos como las larvas de mosquitos. La ninfa continuará contribuyendo a este ecosistema durante uno a cinco años antes de convertirse en un adulto maduro.

Libélulas adultas y contribuciones

La libélula adulta tiene enormes ojos compuestos que son útiles en la búsqueda de insectos voladores. Mientras vuela, utiliza sus seis patas para sacar la comida del aire. Agarrando a la presa por las patas delanteras, se come al insecto en vuelo. Las libélulas desempeñan un papel ecológico no sólo como depredadoras, sino también como presas de aves, ranas y otras criaturas.

Salud ecológica

Los investigadores también consideran las libélulas como indicadores ecológicos. La presencia de libélulas indica agua dulce. Uno de los hechos más útiles de las libélulas es que residen en la parte baja de la cadena alimenticia, por lo que el estudio científico de su número y su salud puede revelar cambios en los ecosistemas acuáticos más rápidamente que el estudio de otros animales o plantas. Algunos parques nacionales están comenzando a utilizar esta especie para estudiar y documentar la salud de los ecosistemas acuáticos del parque.

Una picadura favorita de libélula: los mosquitos

Como las libélulas comen mosquitos y otros insectos, ayudan a los jardineros y a los entusiastas de las actividades al aire libre. Esto también ayuda al medio ambiente, porque permite que los seres humanos reduzcan el uso de pesticidas para matar a estos insectos. Las libélulas también se pueden utilizar para ayudar a disminuir las enfermedades transmitidas por mosquitos, tábanos y moscas de los ciervos, liberando liberaciones de libélulas en áreas donde existen infestaciones de estos insectos. Estos insectos propagan enfermedades como la malaria, la fiebre amarilla, los gusanos del corazón de los perros, el ántrax y la tularemia. Sin embargo, las libélulas son voraces e indiscriminadas, por lo que pueden comer otras especies que son beneficiosas.

Estética: Alas de libélula y más

Independientemente de su aspecto temible, las libélulas no pican y son completamente inofensivas para las personas. Además, estos insectos que vienen en muchos colores brillantes - cobre, esmeralda, amatista, zafiro y otros - que proporcionan un atractivo visual encantador para estanques, arroyos y otros cuerpos de agua dulce.

 

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