¿Por qué sube el aire caliente y se hunde el aire frío?

El aire caliente es menos denso que el aire frío, por lo que el aire caliente sube y el aire frío se hunde, según el Departamento de Energía de los Estados Unidos. Las corrientes de aire caliente y frío alimentan los sistemas meteorológicos en la tierra. El sol juega un papel importante en el calentamiento del planeta, que también crea sistemas de energía de aire caliente y frío. Las corrientes de aire caliente normalmente traen lluvia, porque se forman sobre los océanos. Es por eso que los huracanes y las tormentas tropicales se forman en el mar y eventualmente se mueven hacia la tierra.

Consideraciones

A medida que el aire caliente de la superficie de la tierra se eleva, pronto se convierte en aire frío a medida que se acerca al espacio, según Historyforkids.org. A medida que el aire caliente se enfría, se hunde de nuevo en la superficie de la tierra, donde se calienta por el océano sólo para elevarse de nuevo. Esto se denomina corriente de convección. Las corrientes de convección se definen como la subida y bajada del aire de la habitación por el Children's Museum of Houston, en CDM.org.

La razón principal por la que el aire caliente sube es porque el aire frío que se hunde lo empuja hacia arriba. Sin embargo, otras cosas como las pendientes de las montañas también pueden hacer que el aire caliente se eleve.

Función

Cuando cualquier sustancia está caliente, sus moléculas están más separadas que cuando está fría, informa History for Kids. Esto hace que el aire caliente sea menos denso que el aire frío y más ligero por metro cuadrado.

Conceptos erróneos

El aire en las alturas de la atmósfera es en realidad más frío que la tierra cerca de la superficie de la tierra, afirma History for Kids. Esto se debe a que los océanos de la tierra calientan el aire cerca de la superficie terrestre.

Importancia

Este sistema de aire caliente que sube y baja con aire frío es lo que impulsa la energía de la Tierra, según History for Kids. Estas corrientes de aire también crean tormentas, incluyendo huracanes y tornados. El aire caliente que sube y choca con el aire frío es lo que crea las tormentas eléctricas. Las fuertes corrientes ascendentes de aire caliente crean cúmulos de nubes, según el Children's Museum of Houston.

Los cúmulos parecen nubes esponjosas. La Cooperación Universitaria para la Investigación Atmosférica reporta que los cúmulos de nubes usualmente tienen una base plana y a veces están a sólo 330 pies sobre el nivel del suelo. Estas nubes típicamente crecen hacia arriba y pueden convertirse en tormentas eléctricas. Los tornados violentos también están asociados con los cúmulos de nubes.

Dato rápido

Las tormentas que se forman en el mar comienzan a disiparse cuando llegan a la tierra, porque ya no pueden absorber la humedad del océano. Cuanto más tiempo permanezca en el mar una tormenta tropical o un huracán, más probable es que crezca en tamaño y fuerza, en su mayor parte.

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