¿Por qué la erosión es un proceso natural importante?

Un proceso natural afectado por las actividades humanas, la erosión hace que el suelo o las capas de suelo se muevan o se desgasten. La erosión es un problema ambiental potencial porque generalmente arrastra la capa superficial rica en nutrientes de las tierras. Esto puede evitar que futuras generaciones de plantas crezcan en áreas erosionadas. Debido a esto, la erosión es considerada una de las fuerzas naturales más influyentes de la naturaleza.

Cómo ocurre la erosión

La erosión se produce principalmente por el agua. El aumento de las cantidades de agua tiende a desbordarse hacia la tierra. A medida que el agua aumenta, el suelo se satura de agua. Según un profesor de medio ambiente de Virginia Tech, la mayoría de las partículas del suelo terminan fluyendo con las fuentes de agua, como lagos, ríos o el océano. El resultado final es una gran cantidad de partículas de suelo en las fuentes de agua y una falta de suelo, o suelo rico en nutrientes, en la tierra.

Impacto ambiental

La erosión puede provocar cambios radicales en los ecosistemas. La vida vegetal puede ser incapaz de sostenerse a sí misma o de crear nuevas generaciones de plantas en el suelo erosionado. Si el suelo que se lava contiene sustancias químicas peligrosas, hechas por el hombre, las sustancias químicas entran en el suministro de agua. Esto puede resultar en peligros para la salud pública o amenazas para la vida acuática. Los futuros aumentos de agua pueden causar daños aún mayores. Esto se debe a que el agua puede moverse más rápido sobre el suelo erosionado y causar daños por inundaciones repentinas.

Beneficios

La erosión natural del suelo también puede desempeñar un papel beneficioso en el medio ambiente. Por ejemplo, un artículo escrito por el profesor I.C. Wheeting de la Universidad del Estado de Washington describió los beneficios de la erosión del suelo entre 1940 y 1949. En sus estudios, Wheeting encontró que las cantidades naturales de erosión del suelo ayudaban a alimentar las fuentes de agua con nutrientes esenciales, ayudando al ecosistema acuático local. La erosión también ayudó a limpiar el suelo de cualquier material inútil, como la materia arbórea en descomposición o la suciedad sin nutrientes de la zona. El suelo reemplazado a menudo puede volverse rico en nutrientes y ayudar a que la vida de la planta prospere.

Cambiando los paisajes

En última instancia, la erosión del suelo ayuda a cambiar el paisaje de cualquier área geográfica. Muchos paisajes de todo el mundo se forman a partir del rápido correr del agua. Muchos sitios, como el Gran Cañón, son el resultado de miles de años de erosión de las aguas torrenciales. Las rocas que se encuentran a través de la Tierra están formadas por el inmenso poder de la erosión del agua; las rocas son conocidas como rocas sedimentarias. Lo que ahora es un cañón liso podría haber sido un bosque exuberante hace miles de años, todo debido a la erosión del suelo.

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