¿Por qué las ardillas graznan en los árboles?

Los pájaros no son los únicos animales que llaman desde los árboles. Usted puede haber sido regañado por una ardilla sin siquiera reconocerlo. Los ruidos de cháchara pueden sonar como una especie de pájaro, y las ardillas pueden hacer un chirrido similar al de un arrendajo azul. Es posible que escuche una llamada de alarma, dada por la presencia de un intruso, que es usted. Otras llamadas para propósitos diferentes son mucho más silenciosas. Las llamadas no son discusiones entre ardillas, son señales unidireccionales.

Llamadas de alarma ruidosas

Las ardillas están en busca de amenazas de arriba y de abajo. Cuando ven a un depredador como un gato o un halcón, hacen una serie de llamadas de alarma. El Dr. Robert S. Lishak grabó ardillas en el campus de la Universidad de Auburn y clasificó sus llamadas. Describe un "zumbido" de baja intensidad de notas rápidas emitidas por las fosas nasales. Un "kuk" es un ladrido corto repetido varias veces, seguido de un "quaa", que es una versión más larga de un kuk. El Dr. Lishak distingue entre estas dos llamadas por su duración: Una quaa es un kuk que dura más de 0,15 segundos. Un "gemido" es una llamada constante que comienza lentamente.

Señales de agresión enojada

Las ardillas establecen y defienden los territorios natales que contienen sus fuentes de alimento. En el caso de las ardillas rojas americanas, las fuentes de alimento son las coníferas con sus conos cargados de semillas. La investigadora Helene Lair de la Universidad Laval en Canadá describe a las ardillas rojas advirtiendo a los intrusos potenciales con cascabeles y chillidos. Los cascabeles parecen anunciar la presencia de la ardilla defensora, y los chillidos transmiten una amenaza a la ardilla intrusa. La guarida interpreta una llamada de ladrido como una señal a otra ardilla para revelar sus intenciones.

Llorando de hambre

Richard W. Thorington, Jr. del Departamento Smithsonian de Zoología de Vertebrados describe los sonidos producidos por las ardillas bebés, que varían según su edad. Usan estas llamadas para convocar a sus madres. Pueden chirriar a los tres días de edad, gruñir a las tres semanas y a las cuatro semanas pueden emitir gritos cortos. Thorington y Lishak describen una llamada "muk-muk" como un sonido silencioso un poco como un ruido de soplido. No es probable que lo oigas venir de un nido en lo alto de un árbol, pero las ardillas bebés lo usan para llamar suavemente a su madre para darles de comer.

Llamadas sutiles de apareamiento

Lishak y Thorington también describen la llamada muk-muk como usada por la ardilla macho para indicar su interés en aparearse con una hembra. Es una imitación de una ardilla bebé, con la intención de indicar que la ardilla macho no representa una amenaza para la hembra. Es muy diferente de los gritos de un conflicto territorial. Usted podría oírlo cuando las ardillas excitadas se persiguen unas a otras en los árboles.

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