¿Por qué los animales lamen a sus recién nacidos?

Los animales se lamen a sí mismos y a los demás por muchas razones, especialmente para mantenerse limpios. Las hembras de algunas especies animales, generalmente mamíferos, lamen a sus crías después del nacimiento para sacar al bebé del saco amniótico, permitiendo que el recién nacido respire libremente. Además de limpiar la piel del recién nacido, la lamida contribuye a la unión entre la madre y el bebé.

Comportamiento posparto

Lamer al recién nacido es uno de los comportamientos posparto más evidentes que se observan en las hembras de mamíferos. Primero lame la cabeza del recién nacido, luego los cuartos traseros, particularmente cerca del ano. Disminuye el lamer después de la primera hora después del nacimiento. El aumento de los niveles de agresión hacia los animales que se acercan es también parte del comportamiento posparto de la mayoría de las hembras.

Limpieza y estimulación

Los mamíferos se desarrollan dentro del útero, que contiene la placenta y el saco amniótico, donde se desarrolla el embrión. Durante el parto, la placenta a menudo es expulsada después del bebé. Sin embargo, el saco amniótico, una membrana delgada que mantiene el líquido amniótico y protege al feto, a menudo envuelve al recién nacido. Las madres a menudo se comen los restos del saco amniótico mientras limpian a sus recién nacidos. Al lamer primero la cara del recién nacido, las madres se aseguran de que las fosas nasales del bebé estén limpias. Además de estimular la respiración, lamer la cara del recién nacido también tiende a estimular una respuesta de succión.

Adherencia

Al lamer a sus recién nacidos después del nacimiento, la hembra también reconoce su olor. En la mayoría de los mamíferos, el período crítico para la unión entre la madre y el recién nacido es las primeras horas después del nacimiento. Cuando el contacto después del nacimiento entre las vacas y sus crías se retrasa cinco horas, los recién nacidos tienen un 50 por ciento de posibilidades de ser rechazados. Las cerdas lamen menos a sus recién nacidos que las vacas.

Revisar los signos vitales

Aunque los mamíferos lamen a sus recién nacidos más intensamente en las primeras horas después del nacimiento, la lamida regular de la cría durante la primera semana es también una forma de comprobar los signos vitales. La madre intensifica la lamida cuando el bebé no reacciona con sonidos o movimientos. Entre los carnívoros, como los leones y los lobos, las madres a menudo dejan de lamer y comen a sus bebés, cuando es probable que estén muertos.

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