¿Cuál es el significado de clima tropical?

Generalmente, la gente clasifica sus lugares favoritos de vacaciones cálidas como "tropicales". Sin embargo, la palabra tropical tiene un significado específico en meteorología. Conocer la diferencia entre un área que es oficialmente tropical y una que es llamada tropical por los laicos es importante, especialmente en las áreas de ciencia y meteorología.

Definición

El término tropical tiene un significado bastante específico cuando se aplica al sentido científico de la palabra. Un área con clima tropical es aquella con una temperatura promedio de más de 18 grados centígrados (64 grados Fahrenheit) y precipitaciones considerables durante al menos parte del año. Estas áreas no son áridas y son generalmente consistentes con las condiciones climáticas ecuatoriales en todo el mundo.

Bosques tropicales

Un tipo de área tropical de la que se habla comúnmente es la selva tropical. Muchas áreas tropicales incluyen la selva tropical, donde las temperaturas oscilan entre 70 y 85 grados Fahrenheit durante todo el año y más de 400 pulgadas de lluvia al año. Los bosques húmedos templados existen en otras áreas que no son tropicales y se diferencian sólo por la estación seca que ocurre en los bosques húmedos templados. Las selvas tropicales son el hogar de decenas de miles de especies diferentes de animales, a pesar de que sólo cubren entre el 6 y el 7 por ciento de la superficie del mundo.

Explicación de las precipitaciones

La razón por la que estas lluvias tan intensas son comunes en la mayoría de los trópicos es la forma en que las precipitaciones funcionan en estas áreas. El levantamiento vertical activo y la convección comienzan el proceso, el cual a través de inmensas cantidades de luz solar causa la evaporación de una gran cantidad de agua, la cual a su vez cae de vuelta a la tierra como lluvia, a menudo en fuertes tormentas de truenos casi todos los días. Por lo tanto, las tormentas son más comunes al mediodía cuando el sol está en su punto más fuerte.

Áreas de clima tropical

Tres áreas muy grandes se ajustan a la definición de clima tropical. Estas son la cuenca del Amazonas en Brasil, la cuenca del Congo en África Occidental y gran parte de toda Indonesia. Otras zonas menos conocidas y tropicales son las sabanas de África y las zonas semiáridas de todo el mundo. En comparación, el sudeste asiático y América Central son dos de las zonas tropicales más conocidas.

 

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