¿Por qué son importantes las mariposas?

Las mariposas son un grupo diverso de insectos que contienen alrededor de 20.000 especies diferentes. América del Norte es el hogar de más de 700 de estas especies. Las mariposas son estéticamente agradables y pocas especies causan daño a las plantas comerciales. Las mariposas contribuyen a la prosperidad de los ecosistemas y pueden indicar el estado de salud de un ecosistema.

Polinización

Las mariposas juegan un papel importante en la polinización de las flores, particularmente las que tienen un olor fuerte, son de color rojo o amarillo y producen una gran cantidad de néctar. El néctar es un componente importante de la dieta de una mariposa.

La importancia de la polinización de las mariposas para la reproducción de las plantas puede no ser igual a la de las abejas, pero varias especies de plantas, como las algas marinas y otras flores silvestres, dependen de las mariposas para transferir su polen. Al igual que las abejas, el polen se acumula en el cuerpo de la mariposa mientras se alimenta del néctar de una flor. A medida que la mariposa avanza hacia una nueva flor, lleva consigo el polen.

Componentes importantes de un ecosistema próspero

Una abundancia de mariposas es a menudo una indicación de que un ecosistema está prosperando. Esto se debe al hecho de que las mariposas son un componente importante de la cadena alimenticia, como depredadores y presas. Las mariposas y orugas adultas son una fuente importante de alimento para otros animales como murciélagos y aves.

Junto con el néctar, las mariposas comen una variedad de plantas. Algunas especies también proporcionan una forma natural de control de plagas. Por ejemplo, la mariposa cosechadora come pulgones mientras está en su forma de oruga.

Cambio climático

Las mariposas son particularmente sensibles al cambio climático. Los científicos monitorean las mariposas como un método para observar las señales de advertencia de los efectos más extendidos del cambio climático. Un ejemplo de estos estudios involucra el monitoreo de las mariposas Checkerspot de Edith en Norteamérica. Según la Academia Nacional de Ciencias, la distribución de estas mariposas se ha desplazado más al norte y a mayores elevaciones como resultado de un aumento de la temperatura.

La disminución de las poblaciones de mariposas como resultado del cambio climático tiene consecuencias para muchas otras especies. Animales como aves, pequeños mamíferos y otros insectos que dependen de las mariposas y orugas, pueden perder una fuente importante de alimento y tener que cambiar su dieta a especies menos deseables o menos disponibles.

Entusiastas de las mariposas

El estudio de las mariposas ha sido un pasatiempo común, particularmente en la época victoriana. Las mariposas proporcionan a los entusiastas de las mariposas un gran placer. Al igual que los observadores de aves, les gusta ver especies raras. Las mariposas también benefician a las economías al atraer a los turistas. Áreas como el dormidero de la monarca de México se benefician del turismo mientras los entusiastas de las mariposas viajan alrededor del mundo para fotografiar a las pequeñas bellezas.

Importancia para la ciencia

Además de ser un indicador del cambio climático, las mariposas también son sensibles a otras amenazas como la destrucción del hábitat. Los cambios en el comportamiento de las mariposas pueden advertir a la gente de los efectos futuros de la pérdida de hábitat en otros animales. Como muchas especies de mariposas son altamente especializadas, las especies individuales pueden ser de particular beneficio para la ciencia. Por ejemplo, la mariposa marrón de los prados de Europa produce un antibiótico natural que puede ser útil para los humanos.

Importancia para la jardinería

A medida que se destruyen los hábitats naturales para acomodar nuevos desarrollos, la importancia de la jardinería para asegurar poblaciones robustas de mariposas se hace cada vez más evidente. La creación de un ecosistema de mariposas dentro de su jardín, así como en parques y otras áreas naturalizadas, ayuda a combatir esta pérdida de hábitats naturales. Plantar plantas amigables con las mariposas, tener áreas soleadas para que las mariposas se calienten y se calienten, junto con proporcionar una fuente de agua poco profunda, como un baño para pájaros, todo esto ayudará a atraer mariposas a su jardín.

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