¿Por qué es importante el ciclo del agua para los seres humanos y las plantas?

Toda la vida depende del agua. El agua constituye entre el 60 y el 70 por ciento de toda la materia viva y los seres humanos no pueden vivir sin agua potable durante más de una semana. El ciclo del agua, o ciclo hidrológico, distribuye el agua dulce por toda la superficie de la tierra.

Proceso

El ciclo del agua se compone de seis etapas. La evaporación es el proceso por el cual el agua en su estado líquido se convierte en gas y sube a la atmósfera - vapor. La condensación ocurre cuando el vapor de agua se convierte en diminutas gotas de líquido (nubes). La precipitación es el proceso en el que las diminutas gotas de agua condensada se amalgaman y vuelven a caer a la tierra en forma líquida: la lluvia. La transpiración es el proceso por el cual el agua absorbe las raíces de una planta y evapora las hojas. La infiltración es el proceso por el cual el agua se absorbe en el suelo. La escorrentía superficial ocurre cuando la gravedad y el calor solar transfieren el agua alrededor de la superficie de la tierra a través de ríos, arroyos, lagos, hielo derretido y los océanos.

Purificación

La evaporación y la infiltración benefician la vida humana, animal y vegetal al purificar el agua. Cuando el agua se evapora, los contaminantes y los sedimentos que contiene quedan atrás. Incluso la vida acuática necesita agua purificada, ya que el agua salada debe estar dentro de ciertos rangos de pH y salinidad. A medida que el agua se infiltra, el suelo la purifica de contaminantes y contaminantes.

Distribución

Quizás lo más importante es que el ciclo del agua distribuye el agua, aunque de manera desigual, por toda la superficie de la tierra. Esto es importante porque si el agua no se distribuyera, la gravedad la empujaría a los lugares más bajos, los océanos. El ciclo del agua alimenta continuamente con agua dulce a toda la vida del planeta: seres humanos, animales y plantas.

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