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¿Qué es la araña del reloj y la leyenda que la rodea?

¿Qué es la araña del reloj y la leyenda que la rodea?

Uno de los miedos más comunes que la gente tiene es el de las arañas. Independientemente de tu opinión al respecto, los espeluznantes bichos se las arreglan para enviar un pequeño escalofrío por la espina dorsal de algunas de las almas más valientes. ¿Qué pasaría si hubiera una araña que realmente estuviera a la altura de la moda de la aracnofobia (el miedo a las arañas)? La araña cazadora es en realidad una maravilla de la naturaleza, pero antes de entrar en los diferentes aspectos de la araña en sí, echemos un vistazo rápido (más bien una mirada divertida) a la leyenda urbana que la rodea.

Leyenda urbana

La mayoría de nosotros podría creer que una leyenda urbana debe ser algo aterradora o escalofriante, pero esta leyenda urbana nació a través de la cultura meme (sí, lo has leído bien). La historia cuenta que una enorme araña cazadora fue encontrada por alguien en la casa de su pariente. El lugar donde encontraron la araña estaba bajo un reloj de pared (de ahí el apodo infame de "araña del reloj"). La persona terminó tomando tres fotografías de la araña, como se muestra a continuación.

La primera foto muestra las patas de la araña sobresaliendo ligeramente de los lados del reloj. La segunda foto es de la araña sin la cubierta del reloj. Y la tercera foto es una foto clara de la araña que nos muestra una vista de su estructura física. Ahora la leyenda -o lo que puede ser más bien una broma- es que la araña tenía una novena pata. La razón por la que lo perdió es porque tuvo una batalla con un gato limón (también esperaba algo más intrigante). La leyenda cuenta cómo esta araña se convirtió en un dios y otras tonterías sobre cómo adorarla (lo cual es puramente una broma, espero). Ahora, no vamos a entrar en ninguna otra jerga moderna, sino que vamos a entrar en los aspectos científicos de esta fascinante araña.

Apariencia física

La araña cazadora es de la familia Sparassidae. La familia de las arañas Sparassidae tiene ocho ojos, que miran hacia adelante en dos filas de cuatro. Esta especie particular de arañas puede crecer a tamaños increíblemente grandes. En Laos, el macho de la araña cazadora puede alcanzar una longitud de patas de 25 a 30 cm. Estas arañas a menudo se confunden con las tarántulas, pero el factor distintivo es que sus patas son angulosas y se extienden hacia adelante, como un cangrejo.

Araña Sparassidae

La superficie superior de la araña cazadora tiene tonos discretos de gris y marrón. La superficie inferior de la araña es de color blanco y negro. La palabra apostólica significa que la pantalla en color es una señal de advertencia para los depredadores potenciales. Estas arañas tienden a vivir bajo las rocas, la corteza de los árboles y estructuras naturales similares. En términos de dónde pueden invadir la habitación humana, la araña relojera puede ser encontrada en cobertizos comunes, garajes y espacios distribuidos (menos frecuentemente). Su visión es muy buena, lo que les permite detectar a los humanos que se acercan y a otros animales grandes desde cierta distancia.

Producción de veneno

Como la mayoría de las arañas, la familia Sparassidae usa veneno para inmovilizar a sus presas. Su veneno no sólo se utiliza para la caza, sino que también es útil como táctica de mordedura defensiva. El dolor de sus mordeduras defensivas puede ser muy intenso.

El efecto de la mordedura en un humano incluiría hinchazón local, dolor, náusea, dolor de cabeza, vómitos, pulso irregular y palpitaciones cardíacas. En algunos casos, ha habido alguna indicación del efecto sistemático de la toxina neurológica, especialmente cuando las mordeduras son severas o cuando se han infligido múltiples mordeduras. No está claro qué es lo que provoca que el cazador ataque a los humanos o a los animales. Sin embargo, las hembras de la especie son bastante agresivas en la protección de sus sacos de huevos y crías de lo que perciben como una amenaza. Las mordeduras de la araña cazadora generalmente no requieren tratamiento hospitalario.

Rituales de apareamiento

El macho de Heteropoda venatoria es una especie de araña cazadora que se puede encontrar en todo el mundo. Recientemente se ha observado que hace deliberadamente un sonido transmitido por un sustrato cuando detecta una sustancia química (feromona) dejada por una hembra de la misma especie.  Los machos tratan de encontrar el rastro de feromonas que dejan las hembras. Una vez que se encuentran, se bajan al suelo y se anclan firmemente, después de lo cual utilizan sus piernas para transmitir las vibraciones de sus cuerpos a la superficie con la que están en contacto.

La mayor parte del sonido emitido es producido por las fuertes vibraciones de su abdomen. Cada macho emite vibraciones de una frecuencia característica, lo que ayuda a las hembras a distinguir entre los diferentes machos que compiten por su atención. El patrón habitual de estas vibraciones consiste en ráfagas cortas de vibraciones intensas. Si la hembra está interesada en aparearse, seguirá la vibración hasta la fuente, donde el macho estará esperando para copular con ella. Para los humanos, estos sonidos a menudo se pueden escuchar como un tictac rítmico, como un reloj de cuarzo que se desvanece hacia adentro y hacia afuera. Sin embargo, sólo se puede escuchar en un ambiente relativamente tranquilo.

Así que, la próxima vez que escuches la leyenda de la araña del reloj, ¡tal vez puedas arrojar un poco de luz veraz, en lugar de perpetuar el mito!

 

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Creado por SuperredTV el 10/5/2018.