¿Por qué se sintió tan lejos el terremoto canadiense (2013)?

El terremoto de magnitud 5.0 que sacudió cerca de la frontera Ontario-Quebec del este de Canadá el miércoles se sintió a cientos de millas de distancia - mucho más lejos que si hubiera ocurrido un terremoto similar en la Costa Oeste, más propensa a los terremotos.

El temblor se produjo a la 1:42 p.m. hora del este (17:42 UTC), a unas 38 millas (60 kilómetros) al norte de Ottawa, Ontario, la capital de Canadá, a una profundidad de 12 millas (19 kilómetros) por debajo de la superficie de la Tierra, según el Servicio Geológico de los Estados Unidos (USGS).

Reportes de personas que sienten el temblor han estado llegando desde tan lejos como Ohio, Michigan, Massachusetts y Pennsylvania, dijo Bruce Presgrave, un geofísico del USGS. Dijo que en este caso no son inesperados los informes tan generalizados de terremotos.

"Para un terremoto de este tamaño, esto no es inusual", dijo.

Los terremotos que se rompen al este de las Rocosas generalmente se pueden sentir en un área mucho más amplia -unas 10 veces más grande para un terremoto de la misma magnitud- que aquellos al oeste de la cordillera, según el USGS. Un terremoto de magnitud 5,5 en el este de Estados Unidos puede sentirse a una distancia de hasta 500 km (300 millas), dice el sitio web del servicio.

La naturaleza de la corteza bajo el este de Norteamérica determina qué tan lejos se siente un terremoto, dijo Presgrave. En el Este, la corteza es más antigua, más consolidada y menos rota por las fallas que la corteza bajo las partes occidentales del continente. Estas características significan que la energía de un terremoto viaja más fácilmente a través de la corteza oriental, dijo Presgrave.

Presgrave también señaló que, aunque los terremotos en esta región oriental son "ciertamente menos comunes que en lugares como Chile o Indonesia", no son realmente raros.

"Esta es una de las zonas más activas del este de Norteamérica", dijo.

El terremoto más grande en la historia de la región oriental de América del Norte -un terremoto de magnitud 7 que se produjo el 5 de febrero de 1663- se produjo en esta región, dijo Presgrave.

La falla en la que se rompió el terremoto del miércoles es parte de un sistema intraplaca más grande llamado la Zona Sísmica del Oeste de Quebec. En un sistema intraplaca, las fallas se encuentran dentro de una de las muchas placas tectónicas que componen la corteza terrestre, y no en el límite entre dos placas en colisión.

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Un sistema intraplaca similar, llamado el sistema de falla de New Madrid, subyace en partes de Illinois, Indiana, Missouri, Tennessee, Arkansas, Mississippi y Kentucky.

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