¿Sabes qué sognifica la conservación marina?

La conservación marina también se conoce como conservación oceánica. La salud de toda la vida en la Tierra depende (directa o indirectamente) de un océano sano. A medida que los seres humanos comenzaron a darse cuenta de sus crecientes impactos en el océano, el campo de la conservación marina surgió como respuesta. Este artículo discute la definición de conservación marina, las técnicas utilizadas en el campo y algunos de los temas más importantes de la conservación del océano.

 

Definición de conservación marina

La conservación marina es la protección de las especies y ecosistemas marinos en los océanos y mares de todo el mundo. Implica no sólo la protección y restauración de especies, poblaciones y hábitats, sino también la mitigación de actividades humanas como la sobrepesca, la destrucción de hábitats, la contaminación, la caza de ballenas y otras cuestiones que afectan a la vida y los hábitats marinos.

Un término relacionado que usted puede encontrar es biología de la conservación marina, que es el uso de la ciencia para resolver problemas de conservación.

Breve historia de la conservación de los océanos

La gente se hizo más consciente de sus impactos sobre el medio ambiente en las décadas de 1960 y 1970. Por esa misma época, Jacques Cousteau llevó la maravilla de los océanos a la gente a través de la televisión. A medida que la tecnología de buceo mejoró, más gente se adentró en el mundo submarino. Las grabaciones de cantos de ballenas fascinaron al público, ayudaron a la gente a reconocer a las ballenas como seres sensibles, y condujeron a la prohibición de la caza de ballenas.

También en la década de 1970, se aprobaron leyes en los Estados Unidos con respecto a la protección de los mamíferos marinos (Ley de Protección de Mamíferos Marinos), la protección de especies en peligro (Ley de Especies en Peligro), la sobrepesca (Ley Magnuson Stevens) y el agua limpia (Ley de Agua Limpia), y el establecimiento de un Programa Nacional de Santuario Marino (Ley de Protección, Investigación y Santuarios Marinos). Además, se promulgó el Convenio Internacional para Prevenir la Contaminación por los Buques para reducir la contaminación del océano.

En años más recientes, a medida que las cuestiones oceánicas fueron cobrando protagonismo, en el año 2000 se estableció la Comisión de Política Oceánica de Estados Unidos con el fin de "elaborar recomendaciones para una nueva y completa política oceánica nacional". Esto condujo a la creación del Consejo Nacional del Océano, encargado de aplicar la Política Nacional del Océano, que establece un marco para la ordenación de los océanos, los Grandes Lagos y las zonas costeras, fomenta una mayor coordinación entre los organismos federales, estatales y locales encargados de la ordenación de los recursos oceánicos y la utilización eficaz de la planificación espacial marina.

 

Técnicas de conservación marina

El trabajo de conservación marina se puede hacer haciendo cumplir y creando leyes, como la Ley de Especies en Peligro y la Ley de Protección de Mamíferos Marinos. También se puede hacer mediante el establecimiento de áreas marinas protegidas, el estudio de las poblaciones mediante la realización de evaluaciones de las poblaciones y la mitigación de las actividades humanas con el objetivo de restaurar las poblaciones. 

Una parte importante de la conservación marina es la divulgación y la educación. Una cita de educación ambiental popular del conservacionista Baba Dioum afirma que "Al final, conservaremos sólo lo que amamos; amaremos sólo lo que entendemos; y sólo entenderemos lo que se nos enseña".

 

Cuestiones de conservación marina

Los temas actuales y emergentes en la conservación marina incluyen:

 

  • Acidificación de los océanos
  • Cambio climático y calentamiento de las temperaturas oceánicas.
  • Elevación del nivel del mar
  • Reducir la captura incidental en las pesquerías marinas y los enredos en los aparejos de pesca.
  • Establecer áreas marinas protegidas para proteger hábitats importantes, especies de valor comercial y/o recreativo y áreas de alimentación y reproducción.
  • Regulación de la caza de ballenas
  • Proteger los arrecifes de coral mediante el estudio del problema de la decoloración de los corales.
  • Abordar el problema mundial de las especies invasoras.
  • Los desechos marinos y la cuestión de los plásticos en el océano.
  • Lidiando con el problema del aleteo de tiburones.
  • Derrames de petróleo (un problema del que el público se dio cuenta gracias a los derrames de Exxon Valdez y Deepwater Horizon).
  • El debate en curso sobre la idoneidad de los cetáceos en cautividad.
  • Estudiar y proteger especies en peligro (por ejemplo, ballena franca del Atlántico Norte, vaquita, tortugas marinas, focas monje y muchas otras especies amenazadas y en peligro de extinción).

 

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