¿Sabías que éstas ranas de cristal son tan transparentes que puedes ver su corazón?

Imagínese, en lo profundo de las tierras bajas amazónicas del Ecuador, ranas verdes brillantes posadas en la parte inferior de las hojas de los árboles. Una cacofonía de llamadas tonales, parecida a un silbido agudo, no te asusta, pero te invita a acercarte a ellas. A medida que te acercas, notas pequeños destellos de color rojo. Piensas que podría ser una invasión de anfibios, hasta que queda claro que solo es una cuestión del corazón: las ranas tienen una parte inferior transparente, revelando sus corazones palpitantes.

Basados ​​en la morfología, las vocalizaciones de la rana y el análisis de ADN, los investigadores han identificado una nueva especie de ranas de vidrio llamada Hyalinobatrachium yaku, una noticia que seguramente hará que algunos herpetólogos se pongan verdes de envidia. Los hallazgos fueron publicados en la revista ZooKeys. Con el vientre hacia arriba, los riñones, la vejiga urinaria y el corazón de H. yaku se pueden ver claramente, como una radiografía. Pero es posible que tenga que entrecerrar los ojos para ver el latido del corazón de la rana, ya que la rana promedio tiene solo 0,8 pulgadas (2 centímetros) de largo.

Muchas de las especies de la familia de ranas de cristal Centrolenidae, incluidas todas las del género Hyalinobatrachium, tienen vientres y cofres transparentes. Pero el equipo de investigación identificó dos rasgos distintivos de color que diferenciaban al H. yaku de sus parientes: pequeñas manchas verde oscuro en la cabeza y la espalda, y la parte inferior transparente que revela el corazón. Según los investigadores, en el estudio, solo otras dos especies comparten estos rasgos, pero no están estrechamente relacionados con H. yaku.

La nueva especie también carece de dientes vomerinos (normalmente, las ranas tienen dientes en su mandíbula superior); tiene un hocico más corto de lo habitual; tiene una membrana timpánica (casi como un tímpano humano) que se mezcla con la piel circundante; y tiene un hígado abultado, entre otras características distintivas.

  1. yaku, que varía en color de verde manzana a amarillo verdoso, también muestra comportamientos atípicos para las ranas de cristal. Los machos toman la iniciativa de cuidar a sus garras de huevos, en lugar de a las hembras. Y aunque algunas de las poblaciones que estudió el equipo se aferraron a la parte inferior de las hojas sobre los arroyos, como es habitual en las ranas de cristal, algunos de los H. yaku seposan en arbustos, helechos y pastos a varios centímetros del suelo y más de 30 metros (98 pies). ) Lejos de la corriente más cercana.

“Yaku " significa agua en kichwa, un idioma que hablan los indígenas en el Ecuador y partes del Perú. H. yaku se encontró en sitios en tres provincias ecuatorianas del noreste (Orellana, Napo y Pastaza), las localidades más alejadas separadas por unas 68 millas (110 kilómetros), y la otra a medio camino entre ellas. Según los investigadores, la extracción de petróleo, que se produce en el 70 por ciento de la selva amazónica de Ecuador, puede poner H. yaku 's hábitat en peligro. Pero ahora, según los investigadores, las nuevas especies pueden habitar en un área aún más grande, saltando en Perú.

 

 

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