¿Cuál es el árbol más viejo del mundo?

Los árboles del planeta han visto pasar mucha historia por sus troncos. De hecho, comenzaron a poblar la Tierra hace 385 millones de años, hacia el final del período Devónico. Considerados registros históricos vivos, los organismos pueden soportar generaciones de desarrollo y cambio.

Pero, ¿cuál es el árbol que lleva más tiempo en el mercado?

Hasta 2013, el árbol individual más antiguo del mundo era Matusalén, un pino de la Gran Cuenca (Pinus longaeva) de 4.845 años de edad, en las Montañas Blancas de California. Los investigadores del Rocky Mountain Tree-Ring Research Group anunciaron la edad de otro P. longaeva que también se encuentra en las Montañas Blancas, este último de 5.062 años de edad.

El árbol más antiguo de Europa, coronado en 2016, es un pino bosnio (Pinus heldreichii) de 1.075 años de edad que crece en Grecia. El árbol - llamado Adonis en honor al dios griego de la belleza, la juventud y el deseo - echó raíces en el año 941 d.C., cuando los vikingos seguían atacando las costas europeas. Europa es el hogar de algunos árboles aún más longevos, pero estos aún no han sido datados oficialmente.

"Adonis", un pino bosnio que vive en lo alto de las montañas de Grecia, es el árbol oficialmente más antiguo de Europa, con 1.075 años.

Por ejemplo, se estima que el tejo de Llangernyw, que vive en un cementerio de la aldea de Llangernyw en el norte de Gales, tiene al menos 4.000 años de antigüedad. Se cree que el tejo (Taxus baccata) echó raíces en algún momento de la Edad de Bronce británica.

Árboles clonales

Aunque estos son algunos de los árboles individuales más antiguos del mundo, técnicamente no son los organismos vivos más antiguos. Hay varias colonias clonales - que están formadas por árboles genéticamente idénticos conectados por un solo sistema radicular - que son mucho más antiguas.

Por ejemplo, el Pando, o "gigante tembloroso", es una colonia clonal formada por más de 40.000 álamos temblorosos (Populus tremuloides), según el Servicio Forestal de Estados Unidos. Ubicada en Fishlake National Forest, en el centro-sur de Utah, se estima que la colonia tiene una asombrosa antigüedad de 80.000 años.

En 2008, circunstancias peculiares llevaron al descubrimiento del individuo más antiguo del mundo a partir de un árbol clonal: El viejo Tjikko, una pícea noruega de 9.550 años de edad, se encuentra en las montañas de Fulufjället en Suecia, según los científicos de la Universidad de Umeå. Se sospecha que la vieja Tjikko es el único tronco vivo de una antigua colonia clonal como la de Pando.

La verdadera edad del árbol fue revelada por el carbono-14 que data su sistema de raíces. Según una declaración de la Universidad de Umeå, los científicos encontraron cuatro generaciones de restos de abeto en el sitio, todos con la misma composición genética. Los abetos pueden multiplicarse con la raíz penetrando en las ramas para producir copias exactas de sí mismos, así que mientras el tronco individual es más joven, el organismo se ha estado clonando a sí mismo por lo menos durante 9.550 años.

La Universidad de Umeå también informó de que, en las montañas suecas, que se estima que tienen más de 8.000 años de antigüedad, se encontraron unos 20 abetos. Los árboles pueden sobrevivir en condiciones climáticas muy duras, pero un clima cálido les ha permitido prosperar.

Comparado con todos estos árboles antiguos, el animal vivo más antiguo, una tortuga de 183 años, es un joven pargo mocoso.

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