¿Cómo es la estructura y anatomía de ranas y sapos?

Ya sea una rana azul brillante o un sapo verrugoso, la supervivencia de una rana se trata del agua. La mayoría de las ranas comienzan sus vidas como huevos de gelatina que necesitan humedad para desarrollarse. Los huevos se incuban en renacuajos acuáticos, que respiran a través de las branquias. A medida que crecen los renacuajos, desarrollan pulmones y adquieren la capacidad de respirar aire.

Pero la necesidad de agua de las ranas no se seca una vez que están en tierra. Las ranas obtienen prácticamente toda su agua y parte de su oxígeno a través de su piel, y este proceso solo funciona si su piel permanece húmeda. Si la piel de una rana se seca, no puede obtener suficiente oxígeno o deshacerse de suficiente dióxido de carbono, y muere.

Por lo tanto, no debería sorprender que las ranas hayan desarrollado algunas adaptaciones interesantes para hacer frente a su necesidad permanente de agua. Por ejemplo, las ranas incubadoras gástricas, que ahora están extintas, tragaron sus huevos. Dejaron de comer y digerir alimentos mientras sus crías se desarrollaban en sus estómagos en lugar de en agua. Las ranas bebé salieron por la boca de sus padres. Las ranas venenosas de fresa, que viven en América Central y Puerto Rico, ponen sus huevos en la tierra, y los machos los mantienen húmedos con la orina. Una vez que los huevos eclosionan, la madre lleva cada renacuajo de espaldas a su pequeño charco de agua que se ha acumulado entre el tallo y las hojas de una planta. Mientras los renacuajos crecen, su madre les alimenta sus propios huevos.

Pero las adaptaciones de las ranas no son todo acerca del agua o la reproducción. Han vivido en la Tierradurante unos 200 millones de años, y en ese tiempo desarrollaron todo, desde toxinas mortales hasta la capacidad de sobrevivir al congelamiento. 

 

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