¿Por qué los huesos rotos son letales para los caballos?

Después de una racha ganadora de cuatro carreras, Eight Belles galopó más allá de la línea de meta del Derby de Kentucky para conseguir el segundo lugar. La gloria se hizo añicos cuando el caballo de carreras se desplomó en la pista. Tenía los huesos rotos en ambos tobillos delanteros - una lesión letal para un caballo.

A diferencia de nosotros, la vida en el sofá-patata no es una opción para caballos como Eight Belles. La inmovilidad puede cortar la circulación vital dentro del cuerpo de un caballo, llevando a una cascada de compromisos de salud.

"Cuando [Ocho Bellas] cambia de dirección hacia su frente derecho, aparentemente aterrizó torpemente bajo fatiga, y ese fue el problema inicial", dijo la veterinaria equina Celeste Kunz, portavoz de la Asociación Americana de Médicos Veterinarios Equinos (American Association of Equine Practitioners).

Kunz se refiere al ritmo del galope de un caballo: Primero el casco derecho golpea el suelo, seguido por el izquierdo, luego el izquierdo y el derecho. La pata delantera derecha en este caso es el "plomo", y después de que la pezuña toca tierra hay un momento en que el caballo está suspendido con las cuatro patas en el aire.

La lesión en la pierna derecha hizo que el caballo transfiriera más peso a la pierna izquierda, lo cual fue una sobrecarga para los huesos de la pierna izquierda.

Los caballos pueden inclinar la balanza a más de 450 kilogramos (1.000 libras). Pueden llevar hasta 70 por ciento de ese peso en sus dos extremidades delanteras, según John Hermanson, un zoólogo que estudia caballos en la Universidad de Cornell en Nueva York.

Ocho de los tobillos rotos de Belles estaban mal equipados para soportar su peso de pie. Así que el caballo no podía caminar. Cada paso que da un caballo mantiene la sangre bombeando desde sus piernas hasta el corazón y viceversa.

"El casco de un caballo está diseñado como una bomba mecánica pasiva", dijo Hermanson. "Cada vez que dan un paso, proporcionan una pequeña ayuda para llevar la sangre de vuelta al corazón."

Es por eso que los caballos son raramente atrapados descansando, con sus siestas que duran de segundos a minutos.

"Tenemos informes de caballos de pie durante veinticuatro horas al día", dijo Hermanson. "A diferencia de nosotros, pueden dormir de pie."

Otra lesión que puede causar la muerte a un caballo es la llamada laminitis. Esto sucede cuando el tejido del casco del caballo, llamado lámina, se separa del extremo de la extremidad de la pierna.

Hermanson describe el dolor de tal laminitis como comparable al de un humano que se arranca una uña con una llave inglesa. "Cuando tienes un caballo con laminitis, estás lidiando con esa magnitud de dolor." Eso lleva a una miríada de problemas de salud, uno de los cuales es la incapacidad de ponerse de pie.

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