Acerca del pez hielo de la Antártida

Viven en agua fría y helada y tienen sangre de aspecto helada. ¿Qué son ellos? Pez hielo. Este artículo se centra en los peces hielo antárticos o cocodrilos, especies de peces de la familia Channichthyidae. Su frío hábitat les ha dado algunas características interesantes.

La mayoría de los animales, como las personas, tienen sangre roja. El rojo de nuestra sangre es causado por la hemoglobina, que transporta el oxígeno por todo nuestro cuerpo. Los peces hielo no tienen hemoglobina, por lo tanto tienen una sangre blanquecina, casi transparente. Sus branquias también son blancas. A pesar de esta falta de hemoglobina, los peces hielo todavía pueden obtener suficiente oxígeno, aunque los científicos no están seguros de cómo - podría ser porque viven en aguas ya ricas en oxígeno y podrían ser capaces de absorber oxígeno a través de su piel, o porque tienen grandes corazones y plasma que pueden ayudar a transportar oxígeno más fácilmente.

El primer pez hielo fue descubierto en 1927 por el zoólogo Ditlef Rustad, quien sacó un extraño y pálido pez durante una expedición a las aguas antárticas. El pez que sacó fue llamado finalmente el pez hielo de aleta negra (Chaenocephalus aceratus).

Descripción

Hay muchas especies (33, según WoRMS) de peces hielo en la familia Channichthyidae. Todos estos peces tienen la cabeza un poco parecida a la de un cocodrilo, por lo que a veces se les llama peces hielo de cocodrilo. Tienen cuerpos grisáceos, negros o marrones, aletas pectorales anchas y dos aletas dorsales sostenidas por espinas largas y flexibles. Pueden crecer hasta una longitud máxima de unas 30 pulgadas.

Otro rasgo bastante único de los peces hielo es que no tienen escamas. Esto puede ayudar en su capacidad de absorber el oxígeno a través del agua del océano.

Clasificación

  • Reino: Animalia
  • Filo: Cordato
  • Subfilo: Vertebrata
  • Superclase: Gnathostomata
  • Superclase: Piscis
  • Clase: Actinopterygii
  • Orden: Percibimientos
  • Familia: Channichthyidae

 

Hábitat y distribución

Los peces hielo habitan las aguas antárticas y subantárticas en el Océano Austral frente a la Antártida y el sur de Sudamérica. Aunque pueden vivir en aguas de sólo 28 grados, estos peces tienen proteínas anticongelantes que circulan por sus cuerpos para evitar que se congelen.

Los peces hielo no tienen vejigas de natación, por lo que pasan gran parte de su vida en el fondo del océano, aunque también tienen un esqueleto más ligero que otros peces, lo que les permite nadar hasta la columna de agua por la noche para capturar presas. Pueden encontrarse en las escuelas.

Alimentación

Los peces de hielo comen plancton, peces pequeños y krill.

 

Conservación y usos humanos

El esqueleto más ligero del pez hielo tiene una baja densidad mineral. Los seres humanos con una baja densidad mineral en los huesos tienen una afección llamada osteopenia, que puede ser un precursor de la osteoporosis. Los científicos estudian el pez hielo para aprender más sobre la osteoporosis en humanos. La sangre del pez hielo también proporciona información sobre otras afecciones, como la anemia, y sobre cómo se desarrollan los huesos. La capacidad del pez hielo de vivir en agua helada sin congelarse también puede ayudar a los científicos a aprender sobre la formación de cristales de hielo y el almacenamiento de alimentos congelados e incluso de órganos utilizados para trasplantes.

El pez hielo de caballa se recolecta, y la captura se considera sostenible. Sin embargo, una amenaza para los peces hielo es el cambio climático: el calentamiento de las temperaturas oceánicas podría reducir el hábitat adecuado para este pez de aguas extremadamente frías.

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