Mira estos 10 dinosauris más lindos

No todos los dinosaurios eran babosos, comedores de carne de diente de ganso o de cuclillas, comedores de plantas de pecho de barril - unos pocos eran tan lindos como un cachorro o un gatito recién nacido (aunque eso, por supuesto, tiene mucho que ver con la forma en que estos adorables dinosaurios se han convertido en paleo-artistas modernos). Abajo descubrirás 10 dinosaurios de la vida real lo suficientemente lindos como para adornar la portada de una tarjeta de Jurassic Hallmark. (¿Te están empezando a doler los dientes por toda esta dulzura? Entonces revise nuestra lista de los 10 dinosaurios más feos).

01 Chaoyangsaurus

Créase o no, el adorablemente pequeño (sólo tres pies de largo de la cabeza a la cola y 20 o 30 libras), tuft-tailed, Chaoyangsaurus de dos patas era un antepasado distante de los dinosaurios cornudos, frilled como Triceratops y Pentaceratops. Como muchos otros ceratopsias "basales" del Jurásico tardío y del Cretácico temprano, Chaoyangsaurus puede haber complementado su frondosa dieta con nueces y semillas, y algunos paleontólogos creen que era capaz de nadar (lo que puede explicar esa estructura en la parte posterior de su cola).

 

02 Europasaurio

El saurópodo más pequeño hasta ahora identificado, Europasaurus sólo pesaba entre 1.000 y 2.000 libras, lo que lo convierte en el verdadero enano de la camada, en comparación con los contemporáneos de 20 ó 30 toneladas como Brachiosaurus y Apatosaurus. ¿Por qué Europasaurio era tan pequeño y, bueno, tan adorable? La teoría predominante es que este dinosaurio come-plantas estaba restringido al hábitat de una isla en Europa central, y "evolucionó hacia abajo" en tamaño para no sobrepasar su escaso suministro de alimento - ¡los dinosaurios carnívoros en el área también eran comparativamente pequeños!

 

03 Gigantoraptor

Gigantoraptor es uno de esos dinosaurios cuya belleza es directamente proporcional a los gustos de cualquier artista que lo esté ilustrando. Técnicamente no es una verdadera ave de rapiña, Gigantoraptor puede haber sido cubierto con plumas largas y con mechones (lindo) o cerdas abrasivas y nudosas (no tan lindo). El lindo cociente de Gigantoraptor también depende de si este pariente de dos toneladas de Oviraptor se contentó con una dieta vegetariana o si se dio un festín con un pequeño mamífero ocasional. En cualquier caso, era uno de los dinosaurios emplumados más grandes de la Era Mesozoica!

 

04 Leaellynasaura

Tan adorable como su nombre es difícil de pronunciar (mucho menos deletrear), Leaellynasaura era un ornitópodo de tamaño humano de la Australia del Cretácico medio. El aspecto más "awwwww" de este dinosaurio fueron sus grandes ojos, una adaptación a la oscuridad en la que su hábitat estuvo sumergido durante gran parte del año. Tampoco está de más que Leaellynasaura lleve el nombre de una niña de ocho años, hija de la paleontóloga australiana Patricia Vickers-Rich.

05 Limusauro

El Limusaurio era para otros dinosaurios carnívoros lo que el gentil Ferdinand era para otros toros. A juzgar por su hocico largo, afilado y sin dientes, este dinosaurio asiático puede haber sido vegetariano, y probablemente no fue invitado a muchos partidos de fútbol por sus parientes más grandes y temibles como Yangchuanosaurus y Szhechuanosaurus. Uno se imagina al manso Limusaurio de 75 libras en un campo en algún lugar, alimentándose de diente de león e ignorando las burlas de sus primos terópodos.

 

06 Mei

Casi tan diminuto como su nombre, Mei (en chino significa "profundamente dormido") era un terópodo emplumado de la China del Cretácico temprano estrechamente relacionado con el Troodon, mucho más grande. Lo que te conmoverá es que el único espécimen fósil conocido de Mei fue encontrado enroscado en una bola, con la cola enrollada alrededor de su cuerpo y la cabeza metida debajo del brazo. Aparentemente (y no tan adorablemente), esta cría dormida fue enterrada viva por una repentina tormenta de arena hace unos 140 millones de años.

07 Micropachycephalosaurus

Del nombre de dinosaurio más corto (Mei, diapositiva anterior) llegamos al más largo, sin ninguna disminución en la belleza. Micropachycephalosaurus se traduce del griego como "lagarto de cabeza gruesa", y eso es exactamente lo que era este dinosaurio: un paquicefalosaurio de cinco libras que vagaba por el Cretáceo tardío de Asia hace unos 80 millones de años. Es difícil imaginar a dos machos de Micropachycephalosaurus golpeándose la cabeza el uno al otro por dominar el rebaño, pero oye, ¿no sería lindo?

 

08 Minmi

No, su nombre no hace referencia a Mini-Me, la pequeña doble del Dr. Evil en las películas de Austin Powers. Pero también podría ser: en cuanto a los anquilosaurios, Minmi era pequeña, "sólo" de unos diez pies de largo y de 500 a 1.000 libras. Lo que hace a este dinosaurio australiano especialmente adorable es que tenía un cerebro más pequeño, comparado con su tamaño corporal, que la mayoría de su raza blindada. Ya que los anquilosaurios no eran exactamente los dinosaurios más inteligentes para empezar, eso hace de Minmi el equivalente cretáceo de Baby Huey.

 

09 Nothronychus

Su primo cercano, Therizinosaurus, recibe toda la prensa, pero Nothronychus gana puntos de belleza por su aspecto genial, peludo y parecido a Big Bird-like (garras delanteras largas y afiladas, hocico estrecho y vientre prominente) y su supuesta dieta herbívora. Curiosamente, Nothronychus es también el primer terizinosaurio en ser identificado fuera de Asia; ¡quizás algunos dinosaurios norteamericanos más grandes que visitaron Mongolia hace 80 millones de años se lo llevaron a casa como mascota!

 

10 Unaysaurus

Probablemente la entrada más oscura de esta lista, el Unaysaurus fue uno de los primeros prosauropópodos, los dinosaurios bípedos que se alimentan de plantas, distantemente ancestrales de los enormes saurópodos y titanosaurios que vivieron decenas de millones de años después. Más pequeño que la mayoría de los prosauropópodos que le siguieron (sólo unos ocho pies de largo y 200 libras), el Unaysaurus era lo suficientemente suave e inofensivo como para tener su propio programa de televisión, si los televisores hubieran existido durante el período Triásico tardío.

 

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