¿Cuál es la especie más violenta?

No entendemos completamente las complejidades de la agresión. Es en parte el producto de la genética y el proceso evolutivo de la selección natural. También está influenciado por el medio ambiente. Algunas formas de agresión son bastante fáciles de entender: involucran animales que se aprovechan de otras criaturas para alimentarse o la presa que intenta defenderse de posibles depredadores. En estos casos, la agresión es una cuestión de supervivencia tanto para los depredadores como para las presas.

Luego hay ejemplos de agresión intraespecífica. Estos son actos que una especie comete contra otros miembros de la misma especie. Van desde exhibiciones intimidatorias hasta asaltos organizados en busca de víctimas. En la mayoría de los casos, estos actos de agresión determinan qué animal tiene acceso a ciertos recursos, incluidos los alimentos, el territorio y las parejas.

Entonces, ¿qué especie es la más violenta? Depende de cómo encuadres la pregunta. Si te refieres a qué especie tiene el ataque más feroz, puedes mirar criaturas como el demonio de Tasmania o la piraña. Los animales más agresivos podrían incluir el hipopótamo, que mata a más personas en África que cualquier otro animal aparte de los insectos portadores de enfermedades.

Hay otros animales con reputaciones violentas. Los osos polares y los osos pardos son conocidos por su comportamiento agresivo y poderosos ataques. Los cocodrilos son depredadores peligrosos capaces de matar a un humano con un ataque rápido y una tirada de muerte violenta. Los tiburones tienen una mala reputación por ser peligrosos, y aunque los ataques de tiburones son raros, ciertamente son feroces. Las ballenas asesinas pueden parecer violentas y caprichosas al mismo tiempo, ocasionalmente lanzan al aire presas como lobos marinos, y las golpean antes de acabar con ellas. Los gatos juegan con la presa para cansarse antes de dar un mordisco mortal y enseñar a sus crías a cazar.

Pero si seguimos por puro poder de matar e ingenio, ninguno de estos animales tiene nada sobre nosotros. Los seres humanos han gastado innumerables recursos y siglos dedicados a descubrir formas de infligir violencia a otros. Los humanos también son capaces de considerar sus propias acciones. Konrad Lorenz escribió en "Sobre la agresión" que la violencia humana es en gran parte una práctica irracional cometida por seres que pueden razonar. Él sugirió que hemos heredado nuestra naturaleza violenta de nuestros antepasados, y que, como somos emocionales y capaces de razonar, a veces cometemos acciones irrazonables.

Cualquiera sea la razón, ninguna otra especie se ha dedicado tanto a encontrar formas de acabar con la vida. Desde las antiguas armas de guerra hasta los métodos de ejecución, como la guillotina, hasta las armas nucleares, los humanos son maestros de la violencia. Podemos lanzarnos a la violencia con rabia o, quizás más aterradoramente, podemos involucrarnos con un enfoque frío y calculador.

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