¿Las cucarachas voladoras apuntan a mi cara?

Puede parecer increíble, pero cuando una cucaracha camina por la pared de su casa, como al lado del techo, sabe cómo les gusta hacer eso: la cucaracha no está, de hecho, tratando de encontrar el ángulo más ventajoso. Para lanzarse desde la pared hasta tu cara. Aunque seguro que a veces parece así, ¿verdad?

Las cucarachas han existido por alrededor de 320 millones de años, por lo que hubo un período increíblemente largo de su evolución en el que volar ante la cara de un humano no era una opción. Más de 5,000 especies de cucarachas existen en el planeta hoy en día. Su comportamiento puede variar ampliamente de una especie a otra, pero la mayoría de las cucarachas son nocturnas; de hecho, el nombre del orden de los insectos que incluye las cucarachas y las termitas es Blattodea, que en latín significa "insecto que evita la luz". Ni siquiera estás cerca cuando la mayoría de las cucarachas comienzan a bombardear en picado.

Sin embargo, muchas cucarachas tropicales vuelan durante el día, y algunas especies nocturnas se sienten atraídas por la luz, al igual que las polillas. Por ejemplo, las cucarachas norteamericanas del género Parcoblatta se sienten muy atraídas por la luz, pero solo los machos pueden volar. Entonces, ¿vuelan intencionalmente en nuestras caras?

"¡No!" dice el Dr. Coby Schal, entomólogo en el Departamento de Entomología y Patología de Plantas de la Universidad Estatal de Carolina del Norte, cuyo laboratorio Schal se especializa en cucarachas. "Estas cucarachas vuelan a objetos brillantes, y cuando nos sentamos en el porche en la noche, con una luz encima de nosotros o detrás de nosotros, nuestra cabeza y cara crean un halo iluminado, algo así como un eclipse. Los insectos pueden ser atraídos por esta luz. "

Y a diferencia de los alimentadores de sangre como mosquitos, chinches y pulgas, o polillas que pueden detectar los gases emitidos por las flores, las cucarachas probablemente no pueden sentir el dióxido de carbono que exhalamos.

"No tengo conocimiento de ningún experimento que muestre que las cucarachas se sienten atraídas por el CO2 o los humanos o los olores producidos por el hombre", dice Schal.

 

Así que descansa tranquilo: las cucarachas no quieren tener nada que ver contigo. ¿Tus sobras o tu cerveza, sin embargo? Esa es otra historia.

 

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