¿Sabías que las hormigas explosivas matan con sustancia tóxica?

Cuando los invasores vienen, y siempre lo hacen, un pequeño escuadrón de soldados en las selvas tropicales del sudeste asiático se apresura a enfrentar el desafío. Una vez que se enfrentan al enemigo, los soldados explotan y arrojan a sus enemigos con un fluido tóxico mortal en una demostración orgásmica de la muerte.

Estos héroes de la jungla no son soldados ordinarios, sino las llamadas "hormigas explosivas" que protegen a la colonia y su territorio rompiendo sus cuerpos y enviando una corriente pegajosa de goo venenoso. Si bien no es un secreto que ciertas hormigas se convierten en terroristas suicidas, los científicos no han catalogado una nueva especie durante décadas, hasta ahora.

Como se informó en la revista ZooKeys, los investigadores encontraron la nueva especie en Borneo, Tailandia y Malasia. Los insectos de color marrón rojizo llevan el nombre apropiado Colobopsis explodens. Las hormigas recién descubiertas son miembros del grupo Colobopsis cylindrica, también conocida como COCY.

El acto de matarse por el bien mayor es raro en la naturaleza. Los científicos lo llaman autotisis, o altruismo suicida. El proceso comienza cuando el insecto contrae los músculos alrededor de un gran saco glandular. La glándula finalmente se hincha y se rompe como un globo inflado en exceso, vomitando un gel venenoso amarillo y pegajoso que cubre a los depredadores involuntarios.

Además de las hormigas, ciertas termitas y abejas practican el autotisis, dando su última medida completa en defensa de sus nidos. Las hormigas COCY, sin embargo, son especiales porque se sacrifican a sí mismas lejos de sus nidos defendiendo el territorio contra los intrusos.

No todos los miembros de Colobopsis explodens explotan. También hay "hormigas soldado" que barrican el nido de la colonia con sus cabezas grandes, y las hormigas "obreras" más pequeñas que marchan para combatir sabiendo que nunca volverán. Estas hormigas son estériles, por lo que en un sentido evolutivo no son necesarias para la preservación de la especie.

 

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