¿Es un 'año canino' realmente siete años?

En uno de una serie de conocidos comerciales de los 80 de Alpo, el actor Lorne Greene proclamó: "Danny tiene 14 años, eso es como 98 para ti y para mí". El comercial nacional ayudó a perpetuar el mito de que un solo año calendario equivale a siete años caninos, pero también perjudicó al pobre Danny e infló su edad en una década o más. Si bien este mito de siete años ayuda a los amantes de los perros a entender las etapas de la vida canina en comparación con las de los humanos, los expertos coinciden en que no es del todo exacto, especialmente cuando los perros alcanzan sus años dorados.

Aunque es posible traducir los años de perro a años humanos, el proceso no es tan simple como usar un multiplicador directo. Esto se debe a que la progresión de un perro a lo largo de la vida no es exactamente lineal y puede variar significativamente según la raza y el tamaño del animal. Por ejemplo, los caninos experimentan un rápido desarrollo en su primer año, envejeciendo hasta 20 veces más rápido que los humanos, y luego disminuyendo gradualmente su desarrollo hasta que la proporción es más o menos 5 a 1.

Si necesita un marco para estimar la edad de Fido, suponga que cumple los 15 años al final de su primer año, poniéndolo en la etapa en la que está listo para reproducirse. Agregue otros nueve años para su segundo año de vida, que pone su edad en 24 años cuando llega a su segundo cumpleaños. Después de eso, agregue de cuatro a seis años a su edad para cada año humano: aquí es donde el tamaño entra en juego. Para perros pequeños, asuma que envejecen alrededor de cuatro años por cada año humano. Para perros medianos, esta cifra varía de cuatro a cinco, mientras que los perros grandes tienen entre cinco y seis años al año.

Si bien esto puede no parecer una gran diferencia, realmente puede aumentar con el tiempo. A la edad de cinco años, las razas grandes llegan a la edad de 36 años y se consideran adultos mayores. Los perros medianos tienen otro año, alcanzando el estado geriátrico a los seis años, mientras que los perros pequeños pueden demorar el título de los adultos mayores hasta que cumplen los siete años, o 44 en años caninos.

¿Y Danny, de los comerciales de Alpo? Después de 14 largos años de vida, el Danny mediano a grande está en algún lugar entre 78 y 88 años de edad, o 10 a 20 años por debajo de la estimación de Lorne.

 

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