Fundamentos de la enfermedad del gato

Antes de seguir adelante, hay algunos mitos para poner a un lado. Hay un par de enfermedades de los gatos que tienen nombres que suenan demasiado cerca para el confort de algunas enfermedades humanas muy graves. El virus de la leucemia felina (FeLV) causa leucemia... solo en gatos y en gatos. El FeLV no causa leucemia en las personas y ni siquiera puede vivir en el cuerpo humano. No hay peligro de que un gato con FeLV positivo enferme a su dueño.

El virus de inmunodeficiencia felina (FIV) se parece mucho al virus de inmunodeficiencia humana (VIH), el virus asociado con el SIDA. Eso no es una coincidencia: el FIV y el VIH pertenecen a la misma clase de virus, pero ahí es donde terminan las similitudes. FIV no infecta a las personas y no puede causar el SIDA humano. Algunas personas, e incluso algunos veterinarios, llaman al FIV "SIDA felino" como una forma rápida de describir lo que hace el virus. Desafortunadamente, el nombre se suma a la confusión. El SIDA es una enfermedad humana, y el FIV es una enfermedad del gato.

Tampoco existe prácticamente ninguna posibilidad de que el resfriado de tu gato se transmita a ti o, en realidad, de que tu resfriado se transmita a ella. Los virus que generalmente causan estornudos, tos y secreción nasal y ojos en los gatos no infectan a las personas.

Los gatos pueden contraer algunas de las mismas enfermedades que las personas también tienen: diabetes, artritis, enfermedades cardíacas y cáncer, por mencionar algunas. Pero como ninguna de estas enfermedades es contagiosa, no hay forma de que puedas contagiarlas de tu gato.

En general, se considera que los gatos son menos peligrosos que los perros (no ve ninguna historia en la portada sobre un vicioso siamés que le arranca el brazo a un repartidor pobre), y su reputación de limpieza da la impresión de que no tienen enfermedades en absoluto. Pero, de hecho, la mayoría de los veterinarios prefieren enfrentar a un perro enojado que a un gato enojado. (Los gatos pueden morderte y golpearte con los cuatro pies). Y hay algunas cosas que puedes atrapar de tu gato. Estas son algunas de las enfermedades de los gatos humanos que deberías conocer:

Las pulgas Estos pequeños insectos resistentes pican a los animales de sangre caliente y usan su sangre como alimento. Las pulgas son tan pequeñas que una simple picada es apenas perceptible (a menos que usted o su gato sean alérgicos, en cuyo caso pica como loco). Sin embargo, una infestación de pulgas en toda regla puede tomar tanta sangre de un animal que se vuelve anémica.

Afortunadamente para nosotros, las pulgas prefieren la temperatura corporal más cálida de los perros y gatos a nuestros 98.6 grados Fahrenheit. Sin embargo, una pulga hambrienta tomará cualquier puerto en una tormenta, y una pulga saltará de un gato infectado a alfombras, cortinas, muebles y luego a usted para un bocadillo rápido.

 

Existe cierta preocupación de que las enfermedades transmitidas en la sangre puedan transmitirse a través de las pulgas, pero eso significaría que la pulga que lo pica tendría que haber mordido a otra persona con una enfermedad transmitida por la sangre, lo cual es posible pero muy poco probable. Los mayores peligros de las pulgas son la molestia y la picazón de las picaduras.

Garrapatas Estas también son insectos chupadores de sangre. Las garrapatas son algo más grandes que las pulgas, especialmente una vez que se unen a un huésped y se hinchan. Al igual que las pulgas, las garrapatas no son tan propensas a abandonar a tu gato por ti, pero puede suceder. Además, si su gato ha estado en un lugar donde hay garrapatas, es probable que usted haya estado allí o que su gato los haya traído a casa. Una vez más, el problema más común es la molestia. Sin embargo, las garrapatas pueden tener dos enfermedades graves: la fiebre manchada de las Montañas Rocosas y la enfermedad de Lyme.

La mejor protección contra estas dos enfermedades es la eliminación rápida y completa de las garrapatas. A algunas generaciones de Boy Scouts se les enseñó que la mejor manera de eliminar una garrapata es quemar a su trasero con un cigarrillo o una cabeza de fósforo ardiendo. Bueno, además del hecho de que los Boy Scouts no deberían estar fumando, la estrategia de desalojo por movimiento no es la mejor opción.

La mejor manera de eliminar una garrapata es usar un par de pinzas para agarrar la garrapata lo más cerca posible de la línea de la piel. Sáquelo en línea recta, firme pero suavemente, con una presión lenta y uniforme. Esto debería eliminar toda la garrapata, incluida la cabeza. Las garrapatas son muy resistentes, así que colóquelas en una botella pequeña de alcohol para asegurarse de que esté muerta (y para preservarla para su veterinario, si su gato muestra signos de enfermedad). Luego, una vez que haya eliminado la garrapata, frote el área con un ungüento antiséptico o antibiótico tópico.

Gusanos Estos pequeños individuos pueden vivir en su tracto digestivo sin que usted se dé cuenta de que han establecido su residencia. Los gusanos pueden recogerse mediante el manejo descuidado de las cajas de arena y el suelo que los gatos han utilizado como caja de arena. Los niños corren un riesgo particular de contraer gusanos de esta manera.

Los gusanos a menudo son difíciles de detectar, ya que viven dentro del cuerpo. El tip-off suele ser algún tipo de problema digestivo que no desaparece y no tiene otra explicación. También es una buena idea llevar una muestra de las heces de su mascota al veterinario para un examen microscópico de los gusanos y los huevos de los gusanos. Los gusanos se pueden tratar de forma rápida y segura tan pronto como se diagnostican.

Tiña. Esto no es realmente un gusano en absoluto. Es un hongo que se fija en la piel, causando parches escamosos y calvos que generalmente están bordeados por un anillo rojo. Los gatos son conocidos por ser portadores asintomáticos de la tiña, lo que simplemente significa que pueden transportar el hongo a su hogar (y a usted) sin mostrar signos por sí mismos. Por supuesto, muchos gatos también muestran las señales.

Ya sea que su gato muestre los signos o usted (o ambos lo hacen), lo más probable es que tenga que tratar a toda la casa, así como a todos los gatos de la casa. Las esporas de tiña pueden sobrevivir en los rincones y recovecos de su hogar durante meses. Los tratamientos pueden incluir desinfección de su hogar, ungüentos o lociones tópicas para los parches escamosos, salsas o baños para su gato y medicamentos orales.

Rabia. Esto es un asunto serio. La rabia es una enfermedad mortal. Es más, una vez que la enfermedad se ha afianzado, no hay mucho que se pueda hacer para detenerla. La mejor defensa contra la rabia es un delito grave. Un gato de interior casi no tiene posibilidades de estar expuesto a la rabia, pero la apuesta más segura es darle a su gato una vacuna contra la rabia y mantenerla actualizada. La rabia se transmite por la mordedura o rasguño de un animal infectado, por lo que cada vez que un gato al aire libre se rasca con otro gato o se enreda con la vida silvestre local, existe la posibilidad de que la contraiga.

La rabia infecta a todos los animales de sangre caliente, incluidas las personas. Cualquier mordedura o rasguño de un animal, incluso uno que conozca y que esté actualizado con sus vacunas contra la rabia, debe tratarse como potencialmente peligroso. Nunca es una reacción exagerada buscar atención médica por una mordedura de gato o un rasguño grave.

Enfermedad por arañazo de gato (también conocida como fiebre por rasguño de gato). Algunas personas insisten en que la fiebre por arañazo de gato es un mito, pero en realidad es una enfermedad médicamente probada. Los arañazos y las mordeduras de los gatos pueden convertirse en infecciones graves literalmente de la noche a la mañana. Las mordeduras de gato, en particular, necesitan una cuidadosa atención. Lave a fondo las picaduras o los rasguños graves y consulte a su médico. Es posible que necesite un refuerzo contra el tétanos o una inyección de antibióticos para prevenir la infección.

Toxoplasmosis. Toxoplasma gondii es un parásito protozoario (organismo unicelular) que puede causar una enfermedad neurológica en los humanos. Este protozoo se pasa en las heces de los gatos infectados, quienes a su vez lo atrapan de los animales infectados que han matado y comido. Los gatos son lo que se llama el vector primario para el organismo toxoplasma, lo que significa que el ciclo de vida del parásito depende de pasar al menos un poco de tiempo en el cuerpo de un gato.

Los gatos no suelen mostrar mucho en cuanto a los síntomas cuando están infectados con toxoplasmosis, y una persona que la contagia tampoco lo hace. Puede haber algunos síntomas leves que se transmiten como un resfriado o la gripe, pero generalmente se trata de eso. Las dos excepciones principales son las personas cuyo sistema inmunológico está debilitado (como alguien que recibe quimioterapia o una persona con SIDA) y las mujeres embarazadas.

 

Quizás hasta el 70 por ciento de los adultos ya han sido infectados por toxoplasmosis y ahora son inmunes. Si bien los gatos son el vector principal de este parásito, y teóricamente es posible detectar la toxoplasmosis a partir del manejo descuidado de cajas de arena o la inhalación de esporas de toxoplasma al limpiar la caja de arena, la mayoría de las personas contraen la toxoplasmosis de la excavación de tierra contaminada por heces de gato o manipular o comer carne cruda o poco hecha.

Estas son las enfermedades básicas de las que tienes que preocuparte.

 

 

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