Erizo de mar verde

Con sus agudas espinas, el erizo de mar verde puede parecer espantoso, pero para nosotros, es en su mayor parte inofensivo. Los erizos de mar no son venenosos, aunque si no se tiene cuidado, pueden ser pinchados por la columna vertebral. De hecho, los erizos de mar verdes pueden incluso ser consumidos. Aquí puede conocer algunos datos sobre este invertebrado marino común.

 

Identificación de erizos de mar

Los erizos de mar verdes pueden crecer hasta aproximadamente 3" de diámetro y 1.5" de altura. Están cubiertos de espinas delgadas y cortas. La boca del erizo de mar (llamada linterna de Aristóteles) está situada en su parte inferior, y el ano en su parte superior, en un punto que no está cubierto de espinas. A pesar de su apariencia inmóvil, los erizos de mar pueden moverse relativamente rápido, como una estrella de mar, usando sus pies largos y delgados llenos de agua y succión.

 

Dónde encontrar erizos de mar

Si está haciendo charcos de marea, puede que encuentre erizos de mar debajo de las rocas. Mire con atención - los erizos de mar pueden camuflarse al adherir algas, rocas y detritos a sus espinas dorsales.

Clasificación

  • Reino: Animalia
  • Filo: Equinodermatos
  • Clase: Echinoidea
  • Orden: Camarodonta
  • Familia: Strongylocentrotidae
  • Género: Fuertementeocentrotus
  • Especie: droebachiensis

Alimentación

Los erizos de mar se alimentan de algas, raspándolas de las rocas con la boca, que está formada por 5 dientes llamados colectivamente linterna de Aristóteles. Además de su trabajo y escritos sobre filosofía, Aristóteles escribió sobre la ciencia y los erizos de mar - describió los dientes del erizo de mar diciendo que se asemejaban a una linterna hecha de cuerno que tenía 5 lados. Así los dientes del erizo llegaron a ser conocidos como la linterna de Aristóteles.

 

Hábitat y Distribución

Los erizos de mar verdes se encuentran en piscinas de marea, lechos de algas y en los fondos rocosos del océano, en áreas tan profundas como 3,800 pies.

 

Reproducción

Los erizos de mar tienen sexos separados, aunque es difícil distinguir entre machos y hembras. Se reproducen liberando gametos (espermatozoides y óvulos) en el agua, donde tiene lugar la fertilización. Una larva se forma y vive en el plancton durante varios meses antes de que se asiente en el fondo del mar y eventualmente se convierte en una forma adulta.

 

Conservación y usos Humanos

Las huevas de erizo de mar (huevos), llamadas uni en Japón, se consideran un manjar. Los pescadores de Maine se convirtieron en grandes proveedores de erizos de mar verdes en las décadas de 1980 y 1990, cuando la capacidad de volar erizos de la noche a la mañana a Japón abrió un mercado internacional para los erizos, creando una "Fiebre del Oro Verde", en la que se cosecharon millones de libras de erizos para sus huevas. La sobreexplotación en medio de una falta de regulación provocó la quiebra de la población de erizos.

Las regulaciones ahora previenen la sobreexplotación de erizos, pero la recuperación de las poblaciones ha sido lenta. La falta de erizos de pastoreo ha hecho que florezcan los lechos de algas y algas, lo que a su vez ha incrementado las poblaciones de cangrejos. A los cangrejos les encanta comer erizos, lo que ha contribuido a la falta de recuperación de las poblaciones de erizos.

 

 

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