Las arañas de mar bombean sangre con sus entrañas, no con sus corazones

El corazón es un órgano bastante importante. Eso es cierto no solo para nosotros, los humanos, sino también para la interminable gama de otras criaturas y bichos que vagan por el planeta. El corazón humano bombea sangre al resto de nuestros cuerpos a través de una red de arterias, venas y capilares. También es una parte esencial de una de las funciones más importantes del cuerpo humano: la respiración. Cuando respiramos aire, la sangre bombeada a los pulmones por el corazón recoge oxígeno para transportar ese elemento vital al resto de nuestros cuerpos. Cuando exhalamos, expulsamos dióxido de carbono dañino, causado por una acumulación de desechos internos, que se ha llevado a los pulmones a través del bombeo de sangre desde el corazón.

El biólogo Art Woods sostiene un espécimen de araña antártica marina en su laboratorio de la Universidad de Montana.

Bueno, al menos la mayoría de nosotros lo hacemos. Mira, hay estas criaturas llamadas arañas de mar. Estos artrópodos marinos de la clase Pycnogonida, que se asemejan visualmente a las arañas terrestres con patas más largas (o a los terroríficos atacantes de la cara de las películas "Alien"), pero están más estrechamente relacionados con los crustáceos, no necesitan sus corazones para respirar.

Investigadores de la Universidad de Montana, Missoula, examinaron recientemente 12 especies diferentes de arañas marinas, y descubrieron que los animales de aguas profundas utilizan sus entrañas como la bomba que envía sangre y oxígeno a través de sus cuerpos. Los científicos publicaron recientemente sus hallazgos en un estudio en la revista Current Biology.

El proceso de circulación se hace más fácil por el hecho de que las tripas de estas criaturas se extienden en cada una de sus piernas con tubos que ayudan al flujo de la preciosa carga. Una serie de movimientos musculares en curso garantiza que la sangre y el oxígeno sigan circulando.

"Mi 'aha!' El momento fue considerar que tal vez todo ese derramamiento de sangre y vísceras no fue sobre la digestión, sino sobre el movimiento de gases respiratorios ", dijo el biólogo y autor principal H. Arthur Woods, en un comunicado que anunciaba el hallazgo.

Si te estás preguntando por qué alguien debería preocuparse por lo que atraviesa una criatura de aspecto espeluznante que se encuentra debajo de la superficie de los mares para mantener una circulación adecuada, los investigadores dicen que están tratando de determinar si las arañas marinas evolucionaron con el tiempo desde el corazón hasta el estómago. Basado en el flujo sanguíneo, arrojando mayor luz sobre el proceso de evolución y la variedad de vida aquí en la Tierra.

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