Moeritherium

Nombre:

Moeritherium (en griego, "bestia del lago Moeris"); pronunciado MEH-ree-THEE-ree-um

 

Hábitat:

Pantanos del norte de áfrica

 

Época histórica:

Eoceno tardío (hace 37-35 millones de años)

 

Tamaño y peso:

Unos ocho pies de largo y unos cientos de libras

 

Dieta:

Plantas

 

Características distintivas:

Talla pequeña; Labio superior y nariz largos y flexibles.

Acerca de Moeritherium

A menudo es el caso en la evolución que enormes bestias descienden de humildes antepasados. Aunque Moeritherium no era directamente ancestral de los elefantes modernos (ocupaba una rama lateral que se extinguió hace decenas de millones de años), este mamífero del tamaño de un cerdo poseía suficientes rasgos de elefante para colocarlo firmemente en el campamento de paquidermo. El largo y flexible labio superior y hocico de Moeritherium apuntan a los orígenes evolutivos del tronco del elefante, de la misma manera que sus largos incisivos frontales pueden considerarse ancestrales a los colmillos. Sin embargo, las similitudes terminan ahí: como un pequeño hipopótamo, Moeritherium probablemente pasó su tiempo medio sumergido en pantanos, comiendo vegetación suave y semi-acuática. (Por cierto, uno de los contemporáneos más cercanos de Moeritherium fue otro elefante prehistórico del Eoceno tardío).época, Phiomia.)

El tipo fósil de Moeritherium se descubrió en Egipto en 1901, cerca del lago Moeris (de ahí el nombre de este mamífero megafauna, la "bestia del lago Moeris", varios otros especímenes que saldrán a la luz en los próximos años. Hay cinco especies nombradas: M . lyonsi (la especie tipo); M. gracile , M. trigodon y M. andrewsi (todas descubiertas a los pocos años de M. lyonsi) y un recién llegado relativo, M. chehbeurameuri , que fue nombrado en 2006.

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