¿Qué sucede durante un cambio de velocidades?

Engranajes de bicicleta: Las bicicletas tienen dos juegos de engranajes de diferentes tamaños en la rueda que pedaleas y en la rueda trasera. En lugar de tocar directamente y girar en direcciones opuestas, cada par de ruedas dentadas está conectado por una cadena metálica flexible (mantenida por una palanca elástica y un mecanismo de cambio de velocidades llamado desviador), por lo que giran en la misma dirección; técnicamente, las ruedas dentadas conectadas de esta manera se llaman ruedas dentadas. Cuando se cambia de velocidad, se cambia la cadena de un par de piñones a otro. Para pedalear a gran velocidad, se utiliza un piñón más grande en la rueda del pedal que en la rueda trasera.

En teoría, el cambio de velocidades consiste en utilizar la potencia del motor de diferentes maneras para adaptarse a las condiciones de conducción cambiantes. El conductor utiliza la palanca de cambios para hacer que el motor genere más fuerza o más velocidad, dependiendo de si se necesita potencia para subir pendientes, aceleración desde una parada o velocidad pura. En la práctica, cambiar de velocidad significa engrasar ruedas dentadas de diferentes tamaños, pero no se puede hacer mientras la caja de cambios transmite potencia desde el motor a alta velocidad. Por eso es necesario pisar el pedal del embrague de un coche antes de cambiar de velocidad, lo que desconecta la entrada del motor de la caja de cambios. A continuación, puede utilizar la palanca de cambios para cambiar a un patrón diferente de velocidades, antes de dejar que el embrague vuelva a transmitir la potencia del motor a la caja de cambios (y a las ruedas) una vez más.

En una bicicleta, es mucho más obvio lo que sucede cuando se cambia de velocidad porque se puede ver lo que sucede. Al pulsar el cambio de velocidades, se puede observar (y sentir) el salto de cadena de un piñón a otro, acoplando ruedas dentadas de diferentes tamaños. En muchas bicicletas, el cambio de velocidad es controlado por un mecanismo inteligente llamado desviador, que desvía suavemente la cadena de piñón en piñón, a pesar de que usted está pedaleando a gran velocidad.

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