¿Cuál es la función de la caldera en un sistema de calefacción central?

La caldera es la parte más importante de un sistema de calefacción central.  Es como un gran incendio que tiene un suministro continuo de gas natural que fluye a través de una tubería que sale a una tubería de gas en la calle.  Cuando quiera calentar su casa, encienda la caldera con un interruptor eléctrico.  Una válvula se abre, el gas entra en una cámara de combustión sellada en la caldera a través de muchos chorros pequeños, y un sistema de encendido eléctrico los enciende.  Los chorros de gas juegan sobre un intercambiador de calor conectado a una tubería que transporta agua fría.  El intercambiador de calor toma la energía de calor de los chorros de gas y calienta el agua a unos 60°C (140°F).

Se trata de una caldera de gas combinada Chaffoteaux muy antigua sin tapa. La foto de cerca que aparece en el recuadro muestra dónde están los chorros de gas (en la parte inferior) y cómo transfieren la energía térmica al intercambiador de calor principal en la parte superior.

La tubería de agua es en realidad una pequeña sección de un gran circuito continuo de tuberías que viaja por toda la casa.  Pasa a través de cada radiador de agua caliente y luego vuelve a la caldera.  A medida que el agua fluye a través de los radiadores, emite parte de su calor y calienta las habitaciones.  Cuando vuelve a la caldera, ya se ha enfriado bastante.  Por eso la caldera tiene que seguir encendiendo: para mantener el agua a una temperatura lo suficientemente alta como para calentar su casa.  Una bomba eléctrica en el interior de la caldera (o muy cerca de ella) mantiene el flujo de agua alrededor del circuito de tuberías y radiadores.

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