Proyecto de ciencias - Por qué la sal hace flotar las cosas

El presentador del programa de entrevistas de la noche, David Letterman, tiene un segmento de larga duración titulado "Will it Float", en el que un objeto presentado y Letterman y su personal en el aire debaten y luego adivinan si flotará en un tanque de agua. Si el tanque se llenara con agua salada, más de los objetos que Letterman usó habrían flotado, de hecho. La adición de sal al agua cambia las fuerzas físicas que el agua ejerce sobre los objetos, haciéndolos flotar, un concepto que usted puede demostrar en su propia casa.

El principio de flotabilidad

La flotabilidad es la fuerza ascendente que un fluido ejerce sobre un objeto. Cuando un objeto cae en un fluido, la fuerza de gravedad lo arrastra hacia la Tierra. La magnitud de esa fuerza depende de la masa del objeto. El fluido vuelve a empujar el objeto hacia arriba y la magnitud de la fuerza depende de la masa del fluido desplazado. Si la masa del objeto es menor que la masa del fluido desplazado, el objeto flotará. La flotabilidad está influenciada por la densidad del objeto y la densidad del fluido, es decir, la masa y el volumen del objeto y el fluido que desplaza.

Cómo influye el agua salada en la flotabilidad

La adición de sal aumenta la densidad del agua. A medida que la sal se disuelve en el agua, los iones encajan en los espacios entre las moléculas de agua, similar a las canicas que llenan los espacios si se vierten en un cubo lleno de pelotas de tenis. La masa del agua salada es mucho mayor y el volumen sólo ligeramente mayor, por lo que el agua salada es más densa que el agua dulce. Si un objeto desplaza el mismo volumen de agua, el peso del agua salada desplazada es mayor y, por lo tanto, la fuerza de flotación es proporcionalmente mayor.

Nadando en el Mar Muerto

El Mar Muerto, en Israel, es un lugar divertido para experimentar de primera mano los efectos de la flotabilidad del agua salada. El Mar Muerto es un callejón sin salida; es el punto más bajo de la Tierra y el final del Río Jordán. El río transporta sal al mar y el agua que se evapora la concentra. La concentración de sal en el Mar Muerto es de 300 partes por mil, en contraste, el agua del océano es de 35 partes por mil. La alta salinidad significa que los nadadores flotan fácilmente y una actividad turística popular es reclinarse sin esfuerzo sobre el agua mientras leen un periódico o revista.

Proyecto de ciencias: Flotar un huevo

No necesitas viajar a Israel para explorar por qué la sal hace flotar las cosas, puedes hacer un proyecto de ciencias. Todo lo que necesitas es un huevo duro pelado, un tarro de agua caliente y sal. Poner el huevo en el tarro de agua. Se hundirá hasta el fondo. Saque el huevo y añada toda la sal que pueda disolverse en el agua. Trate de colocar el huevo en el tarro de nuevo y esta vez, la sal ha aumentado la densidad del agua lo suficiente para que flote el huevo.

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