¿Por qué son importantes los microscopios electrónicos?

No todos los microscopios usan lentes. Si usted es como la mayoría de la gente, el microscopio que usó en la escuela secundaria era un microscopio basado en luz. Los microscopios electrónicos trabajan con principios completamente diferentes. Los microscopios electrónicos son importantes por la profundidad de los detalles que muestran, lo que ha llevado a una variedad de descubrimientos importantes. Comprender su importancia requiere entender cómo funcionan, y cómo esto ha llevado a un mayor descubrimiento.

Potencia

La razón por la que estos microscopios son tan importantes es el nivel de detalle que se puede ver con ellos. Los microscopios estándar basados en luz están limitados por las limitaciones inherentes de la luz, y como tal sólo pueden aumentar hasta 500 ó 1000 veces. Los microscopios electrónicos pueden superar con creces esta cifra, mostrando detalles tan pequeños como el nivel molecular. Esto significa que los microscopios electrónicos pueden utilizarse para examinar cosas que sólo se conocían teóricamente antes de 1943, cuando se inventó el microscopio electrónico.

Usos

Estos microscopios se utilizan en una variedad de estudios, incluyendo física, química y biología. Debido a la increíble cantidad de detalles que estos microscopios permiten, han conducido a avances en los campos de la medicina, y son ampliamente utilizados en el campo de la medicina forense.

Cómo funciona

Un microscopio tradicional utiliza luz y lentes para magnificar un espécimen dado; los microscopios electrónicos, como su nombre lo indica, utilizan electrones en su lugar. El potencial eléctrico positivo se utiliza para enviar electrones hacia el espécimen en un vacío, que luego se enfocan usando aperturas y lentes magnéticas. Las lentes magnéticas se pueden ajustar, al igual que las de vidrio, para enfocar la imagen. El haz de electrones es impactado por el espécimen de tal manera que puede ser interpretado, resultando en una imagen de inmenso detalle.

Limitaciones

Debido a que la imagen resultante del microscopio electrónico se basa en las interacciones de los electrones con la materia, no en la luz, las imágenes de un microscopio electrónico no están en color. Además, debido al inmenso nivel de detalle, cualquier movimiento en un espécimen resultará en una imagen completamente borrosa. Como tal, cualquier espécimen biológico debe ser sacrificado antes de ser examinado con un microscopio electrónico. El proceso requiere que los especímenes examinados estén en un vacío, por lo que ningún espécimen biológico podría sobrevivir al proceso de examen de todos modos.

Implicaciones

El microscopio electrónico marcó el comienzo de una nueva era de descubrimientos impresos en revistas académicas. Los átomos eran vistos por el ojo humano, en vez de ser simplemente concebidos. El conocimiento de las estructuras celulares en la vida vegetal y animal aumentó dramáticamente a medida que los científicos tuvieron una visión de primera mano de las estructuras mismas. Esto condujo a una variedad de descubrimientos científicos adicionales a lo largo de la segunda mitad del siglo XX, y continúa conduciendo a tales descubrimientos hoy en día.

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