¿Por qué las líneas eléctricas y las torres no tienen cortocircuito durante las lluvias?

Todos nosotros hemos tenido ciertas experiencias que nos han enseñado una cosa u otra sobre cómo funciona el mundo. Hay muchos, de hecho, innumerables ejemplos de tales experiencias, pero por ahora, tomaré la que involucra a la electricidad.

He sido electrocutado más de una vez por descargas eléctricas de baja intensidad (básicamente inofensivas) mientras trataba de enchufar un cable (que no estaba completamente seco) en un tomacorriente. La lección que aprendí después de experimentar algunas de estas pequeñas pero sorprendentes descargas eléctricas es que el agua y la electricidad no deben “juntarse”, especialmente si disfrutas de estar vivo.

Por lo tanto, se puede decir que el agua tiene una tendencia a hacer que la electricidad se comporte de manera “anormal”, es decir, de una manera que no es particularmente segura para nosotros. Sin embargo, si ese es el caso, ¿por qué las líneas eléctricas y las torres de transmisión no hacen cortocircuitos durante las tormentas cuando están prácticamente empapadas de agua?

Antes de llegar a eso, debemos tratar de entender lo básico.

¿Qué es un cortocircuito?

Un cortocircuito es una conexión de baja resistencia entre dos conductores que suministran energía eléctrica a cualquier circuito; en otras palabras, un cortocircuito hace que la corriente fluya a través de una trayectoria no intencionada, que tiene poca o ninguna resistencia eléctrica. En términos sencillos, un cortocircuito es una conexión no intencionada entre dos partes de un circuito que no es buena para su circuito y, por extensión, tampoco es buena para usted.

¿Por qué el agua causa cortocircuitos?

La mayoría de los líquidos que entran en contacto con los circuitos eléctricos son a base de agua, por lo que es importante entender por qué el agua y la electricidad no son una buena combinación.

Tal vez recuerde de su clase de ciencias de la escuela secundaria que el agua es conductora. La verdad es que el agua pura no es realmente tan conductora. De hecho, ¡no es conductivo en absoluto!

Sí, eso es cierto. El agua pura no es conductora de la electricidad.

Sin embargo, el agua que normalmente entra en contacto con los circuitos eléctricos rara vez es agua pura, es decir, suele estar llena de impurezas. Estas impurezas son las que hacen que el agua sea eléctricamente conductora, y por lo tanto un peligro cuando se la pone en contacto directo con los circuitos eléctricos.

Debido a que el agua es conductora, podría potencialmente hacer conexiones (eléctricas) en lugares (dentro del circuito) donde usted no las quiere. Esto puede conducir al flujo de corriente a través de una trayectoria no intencionada, y ¡bum! ¡Tienes un cortocircuito!

Cómo protegen las torres de transmisión de energía contra cortocircuitos

Hay una serie de razones que aseguran que las torres de transmisión de energía normalmente no provoquen un cortocircuito.

En primer lugar, como se mencionó anteriormente, el agua pura no es tan conductora, y el agua que cae directamente del cielo es bastante pura (en lo que se refiere a su conductividad). Se necesitan iones en el agua para que esta última conduzca la electricidad, de la que generalmente carece el agua de lluvia, por lo que el agua de lluvia que causa cortocircuitos es un hecho poco frecuente para empezar.

Además, se colocan aisladores eléctricos para mantener los circuitos separados, es decir, para evitar que entren en contacto. Estos aisladores eléctricos son materiales que no permiten que fluya ninguna o muy poca corriente eléctrica a través de ellos cuando son llevados bajo la influencia de un campo eléctrico. Los aisladores que utilizan en las torres de transmisión de energía están hechos de cerámica, que es un mal conductor de electricidad. En otros sistemas de alta potencia, también utilizan otros materiales aislantes, como soportes de cables de vidrio, vacío, gas, etc.

Estos aisladores no sólo evitan cortocircuitos, sino que también ofrecen otra ventaja. Tienen múltiples ranuras en forma de campana, que impiden que el agua de lluvia llegue a las superficies interiores y, por lo tanto, pueden evitar la formación de una capa completa de agua (una capa completa de agua podría proporcionar un camino involuntario en un circuito).

Así es como se ve un aislante cerámico. Fíjate en los surcos en forma de campana.

Otra cosa que las compañías eléctricas hacen es espaciar las líneas eléctricas muy separadas, de modo que el agua de lluvia no pueda causar un arco entre fases. Por último, las compañías eléctricas llevan a cabo actividades regulares de mantenimiento en estas torres: limpian estos aisladores eléctricos rociándolos con agua desionizada, lo que garantiza que no sean conductores de electricidad.

Estas son las principales razones por las que no se ven fallar las torres de transmisión de energía (¡gracias a Dios!) debido a los cortocircuitos cada vez que llueve.

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