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¿Por qué no usamos los rayos como fuente de energía?

¿Por qué no usamos los rayos como fuente de energía?

Si has visto la película Back to the Future (1985), entonces indudablemente recordarías la forma en que Doc Brown descubre una novedosa técnica para enviar a Marty desde el año 1955 hasta el año 1985. Sin embargo, para hacer funcionar la máquina del tiempo, necesitaba una enorme cantidad de energía. Sin plutonio disponible, supuso que sólo los relámpagos llevaban suficiente energía para alimentar la máquina del tiempo. Así que eso es precisamente lo que usó; ya que sabía exactamente cuándo y dónde ocurriría un rayo, ¡usó el poder del rayo para enviar a Marty de vuelta al futuro! Bastante limpio, ¿eh?

Pensando en la misma línea, ¿te has preguntado alguna vez si podemos aprovechar la energía de un rayo?

Cada vez que oímos un retumbar en el cielo, invariablemente miramos hacia arriba y vemos algunos destellantes patrones en zigzag de relámpagos cruzando el cielo. Básicamente, el relámpago es una corriente eléctrica que se forma principalmente dentro de las nubes, pero a veces se forma entre las nubes y el suelo, dando como resultado lo que llamamos un rayo.

El poder de un rayo

¡Los relámpagos no sólo son brillantes, sino también calientes! La temperatura del rayo es de alrededor de 27.000 grados centígrados, ¡que es aproximadamente 6 veces más caliente que el Sol! Esto significa que cuando un rayo cae, quema el aire circundante a esta enorme temperatura. Los rayos transportan aproximadamente 5 mil millones de julios de energía, lo cual es una cantidad masiva. Para entenderlo mejor, comparémoslo con la gasolina, una fuente de energía muy común y ampliamente utilizada. ¡Un solo rayo lleva tanta energía como 145 litros de gasolina puede producir!

La energía eléctrica y la potencia tienen una relación simple; la energía eléctrica puede calcularse dividiendo el valor de la energía por el tiempo. Dado que una gran cantidad de energía pasa a través del aire en un tiempo infinitesimalmente pequeño (nunca más de unos pocos microsegundos), la energía eléctrica asociada con los relámpagos es también muy alta.

Desafíos del aprovechamiento de las caídas de rayos

El primero, y el más tortuoso de todos los desafíos relacionados con el aprovechamiento de un rayo, es su potencia eléctrica. Como se ha dicho antes, un rayo medio contiene 5.000 millones de julios de energía. Ahora bien, esto no sería un problema, excepto por el hecho de que sólo dura unos pocos microsegundos (un tiempo muy corto cuando estamos hablando de miles de millones de julios), lo que complica toda la operación. A estos problemas se añade otro desafío: no se observa un poder constante en las descargas de rayos. En algunos impactos de rayo, la potencia puede ser mucho mayor que la media, mientras que en otros es bastante baja. Por lo tanto, la idea de crear una granja de arneses de rayos resulta muy poco práctica desde el principio.

También está el hecho de que los rayos son totalmente esporádicos. Usted nunca tiene conocimiento previo de la ubicación exacta o el momento preciso en el que un rayo puede ocurrir. Eso hace que sea bastante difícil arrebatar esos instantáneos rayos de energía.

Incluso si usted supiera estos detalles de antemano, el proceso de capturar esa enorme ráfaga de energía en tan poco tiempo aún tendría sus propias implicaciones logísticas. Dado que sólo una fracción de la energía total de un rayo llega al suelo, resulta aún más poco práctico realizar un ejercicio de tal envergadura con los equipos de que disponemos hoy en día.

El rayo es una fuente de energía tremenda... no hay duda de ello. Sin embargo, es mejor que lo uses sólo cuando estás en una situación muy, muy desesperada, como cuando estás atascado en el tiempo, y tienes la suerte de tener a un genio como Doc Brown a tu lado.

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Creado por SuperredTV el 10/5/2018.