¿Por qué un espejo invierte a la izquierda y a la derecha, pero no arriba y abajo?

Aunque podemos usar varios tipos de espejos de moda en el mundo moderno para mirar nuestros propios reflejos, hay una cosa acerca de los espejos que no ha cambiado desde la primera vez que se usaron, ¡y nunca va a cambiar! Esta verdad constante sobre los espejos es que sólo invierten a izquierda y derecha, pero no de arriba a abajo.

Está muy bien que sea verdad, pero ¿cuál es la razón?

El problema de la inversión en un espejo

Párese frente a un espejo y levante la mano izquierda. Lo que sucederá es que su imagen en el espejo levantará su mano derecha hacia arriba. Esto significa que se invierte a la izquierda con la derecha, o en términos más científicos, la imagen realiza una inversión a lo largo del eje horizontal. Sin embargo, ¿notaste esa cosa extraña? Claro que sí, el espejo se invertía a izquierda y derecha, pero ¿por qué no se invertía arriba y abajo? En otras palabras, ¿por qué tu imagen en el espejo no apuntaba hacia el suelo cuando levantaste la mano?

Para empezar, no es la elección de un espejo para realizar este tipo de inversión selectiva. Como cualquier otro objeto inanimado, los espejos no tienen un cerebro para decidir qué elementos revertir y cuáles ignorar.

La gente que no entiende correctamente cómo funciona un espejo puede creer tontamente que un espejo es un objeto misterioso lleno de poderes mágicos o un dispositivo científico con una estructura increíblemente compleja que está mucho más allá de la comprensión de los meros mortales. Sin embargo, permítanme informarles que un espejo no es ninguna de esas cosas. Al contrario, es una superficie bastante simple y lisa que refleja la luz que cae sobre ella.

¿Qué está sucediendo realmente?

A pesar del hecho de que la izquierda y la derecha parecen estar tan claramente invertidas en una imagen de espejo, ¡en realidad no sucede de esa manera en absoluto! Un espejo no invierte ni a la izquierda ni a la derecha, ni arriba ni abajo, sino que lo hace de adelante hacia atrás. He aquí un ejemplo de un intercambio de adelante hacia atrás de Terminator: Día del Juicio Final:

Esto significa que la imagen no se ha volteado, sino que se ha volteado al revés. Piensa en girar un guante del revés; es lo mismo que el espejo, donde tu imagen personal actúa como el guante que está siendo girado de adelante hacia atrás (por el bien de este artículo, ¡descuidemos las imposibilidades biológicas y físicas asociadas con tal giro!)

Izquierda y derecha': Medios de Representación Defectuosos

Para ser honesto, tanto científica como físicamente, 'izquierda y derecha' no es la forma ideal de representar direcciones, ya que dependen totalmente de la orientación del sujeto. Por ejemplo, mi izquierda es diferente de la izquierda de la persona que está frente a mí. Por lo tanto, no es científicamente exacto usar a la izquierda y a la derecha cuando se habla de imágenes en espejo.

Abordemos esta situación usando las direcciones apropiadas, por ejemplo, norte, sur, este y oeste. Ya que esta explicación requiere un poco de volea entre usted y su imagen en el espejo, vamos a representar al ``verdadero usted' con `RY' y su imagen en el espejo como `MI'.

De pie frente a un espejo, cuando mueves tu mano (la mano de RY) hacia el este, la mano de MI también se mueve hacia el este. Algo similar sucede cuando la mano de RY sube; ¡la mano de MI también sube! Esto se debe a que estas direcciones se encuentran a lo largo de un plano paralelo al espejo. MI parece seguir cada movimiento de RY, siempre y cuando sea en una dirección que se encuentra a lo largo de un plano paralelo al espejo.

Ahora pruebe esto; párese frente a un espejo y apunte hacia el espejo (digamos que está apuntando hacia el norte). En este caso, aunque el RY está apuntando al norte, el MI está apuntando en la dirección opuesta, es decir, al sur.

Podría desconcertarte al principio, pero la razón de la inversión de dirección en este caso es el hecho de que las imágenes se invierten a lo largo del eje que es perpendicular (forma un ángulo de 90 grados) al espejo. En otras palabras, el espejo te muestra una imagen que es la versión "volteada hacia adentro hacia afuera" del verdadero tú.

En pocas palabras, un espejo no invierte/intercambia a la izquierda y a la derecha, contrariamente a lo que la mayoría cree, sino que lo hace de adelante hacia atrás.

Por lo tanto, si encuentras a alguien que está realmente enojado con la naturaleza inversa de los espejos, diles que su enojo no está justificado. Como a menudo nos dice la ficción....

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