¿Qué pasa si saltas al mar desde un avión sin un paracaídas?

Saltar de un avión sin paracaídas.... no necesitas un doctorado para saber que es una mala idea. Una razón bastante obvia se debe a las consecuencias mortales de tal maniobra. Sin embargo, ¿qué pasa si, por casualidad, tienes que saltar de un avión en movimiento? ¿Cuáles son las probabilidades de sobrevivir a una caída libre desde miles de pies sobre la tierra?

El último recurso

En primer lugar, esperemos que tal escenario nunca se presente. Con un paracaídas puesto, todavía se puede esperar aterrizar con seguridad, pero saltar de un avión sin paracaídas es obviamente el último recurso, por lo que sólo se debe considerar cuando no hay otra opción viable de escapar de un avión que está "cayendo". Sin embargo, si tienes que saltar, a menudo se recomienda buscar una gran masa de agua, como un mar o un río, y luego tratar de apuntar tu caída hacia allí. Incluso si haces todo eso perfectamente, ¿cuáles son tus posibilidades de sobrevivir?

Conducción en caso de naufragio

Antes de saltar, usted debe tratar de encontrar un objeto grande que pueda `montar' durante su inminente caída libre. En otras palabras, ser un "jinete de escombros" (un término acuñado por Jim Hamilton, un historiador que compiló una base de datos en línea de cada plomada humana imaginable). Sus posibilidades de sobrevivir a una zambullida tan mortal podrían mejorar ligeramente cuando de alguna manera esté acolchado por escombros semiprotectores que absorberán parte de la enorme cantidad de energía que experimentará cuando aterrice en la superficie del agua.

Vesna Vulovic

Una señora llamada Vesna Vulovic (una azafata de Yugoslavia) sobrevivió a una caída de 10.160 metros (un poco más de 10 kilómetros) cuando un DC-9 explotó en el aire. De hecho, figura en el Libro Guinness de los Récords Mundiales por su milagrosa supervivencia. Estaba apiñada entre un carro de catering, el cuerpo de otro miembro de la tripulación y la sección de cola del avión, todo lo cual absorbía parte de la energía de impacto que habría experimentado ella sola si hubiera caído sin que estas cosas la rodearan. Curiosamente, lo primero que pidió después de despertarse del coma fue un cigarrillo.

Velocidad terminal

La caída libre de un avión en movimiento que navega a una altura estándar hará que un individuo alcance su velocidad terminal, es decir, la velocidad a la que no hay aumento en la velocidad del movimiento descendente de un cuerpo en caída libre. Un paracaidista normal, que salta desde una altura mucho más baja que la de los aviones comerciales que suelen volar en una posición de "vientre a tierra", tiene una velocidad terminal de alrededor de 120-140 mph (54 a 58 m/s). Por lo tanto, es justo asumir que ese podría ser el valor mínimo de la velocidad que tendrías (dependiendo de tu masa) durante la caída libre.

Golpear la superficie del agua a esas velocidades no es muy diferente a saltar de un edificio y golpear la acera. Aunque el agua no es tan rígida como la acera, tiene tensión superficial, por lo que el agua tiende a permanecer unida. Esto también significa que ejerce una fuerza sobre cualquier cuerpo que se encuentre en su superficie.

La posición del cuerpo antes del impacto marca la diferencia

Ya que estamos hablando de un humano (con una masa considerable) que cae desde miles de pies en el aire, la fuerza reactiva que el agua ofrecería al contacto sería enorme. Esta fuerza, sin embargo, está influenciada por dos factores: la masa y la sección transversal del objeto que cae en el agua. Usted no puede cambiar su masa durante una caída libre (o en cualquier otro punto, realmente), pero puede cambiar el área de la sección transversal de su cuerpo.

Lo que esto significa es que usted puede asumir una posición que le ofrezca el mínimo área de superficie de su cuerpo para soportar el peso de la enorme fuerza. Puedes hacer esto asumiendo una posición con los pies por delante para asegurar una entrada en el agua como un cuchillo o una posición con la cabeza hacia abajo, tal como hacen los buceadores.

Tenga en cuenta que, al asumir estas posiciones, la velocidad del impacto aumenta un poco, a medida que su cuerpo se hace más aerodinámico contra la resistencia del aire.

Una vez que se rompe la superficie del agua, se comienza a desacelerar a una velocidad extremadamente alta; de hecho, la fuerza ejercida sobre el cuerpo debido a un cambio tan abrupto y rápido de velocidad sería demasiado para manejar. Los seres humanos pueden soportar 100 G's por breves ráfagas de tiempo (un piloto de carreras llamado Kenny Bräck sobrevivió a un accidente de carreras en 2003 en el que se midió una desaceleración de 214 G's), pero en el caso de caer de un avión, sería bastante más alto que eso (alrededor de 300 G's). Ningún humano podría sobrevivir a eso.... no un Homo sapiens normal, al menos.

El Capitán América puede pensar que está bien saltar a cuerpos de agua sin un paracaídas, pero créeme... no lo está (La escena inicial del Capitán América: El Soldado de Invierno donde salta a propósito a un océano sin un paracaídas).

Una fuerza tan grande causaría una inmensa cantidad de hemorragia interna y también arrojaría a los órganos vitales en un completo desorden, causando heridas fatales al individuo.

Con todo, es justo decir que las posibilidades de supervivencia son extremadamente escasas si saltas de un avión a un cuerpo de agua sin un paracaídas. Sin embargo, si uno no tiene otra opción, tener estas pocas técnicas en mente y permanecer compuesto (tanto como un humano que está cayendo libremente sin un paracaídas podría estarlo) puede ayudar un poco.

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