¿Qué impulsa una máquina de vapor?

Se necesita energía para hacer absolutamente cualquier cosa que se te ocurra: montar en monopatín, volar en avión, caminar hasta las tiendas o conducir un auto por la calle. La mayor parte de la energía que utilizamos hoy en día para el transporte proviene del petróleo, pero no siempre fue así. Hasta principios del siglo XX, el carbón era el combustible favorito del mundo y lo utilizaba en todo, desde trenes y barcos hasta los desafortunados aviones de vapor inventados por el científico estadounidense Samuel P. Langley, uno de los primeros rivales de los hermanos Wright. ¿Qué tenía de especial el carbón? Hay mucho de él dentro de la Tierra, así que era relativamente barato y ampliamente disponible.

El carbón es un químico orgánico, lo que significa que está basado en el elemento carbono. El carbón se forma durante millones de años cuando los restos de plantas muertas son enterrados bajo las rocas, exprimidos por la presión y cocinados por el calor interno de la Tierra. Por eso se llama combustible fósil. Los trozos de carbón son realmente trozos de energía. El carbono dentro de ellos está bloqueado a los átomos de hidrógeno y oxígeno por juntas llamadas enlaces químicos. Cuando quemamos carbón en un incendio, los enlaces se rompen y la energía se libera en forma de calor.

El carbón contiene casi la mitad de energía por kilogramo que los combustibles fósiles más limpios como la gasolina, el diésel y el queroseno, y esa es una de las razones por las que las máquinas de vapor tienen que quemar tanta energía.

Las partes principales de una locomotora de vapor. Haga clic en la foto pequeña para ver una mucho más grande. Se trata de la locomotora de tanque número 80104 (construida en Brighton en 1955) del ex-British Railways Standard 4MT que trabaja en el Swanage Railway, Inglaterra, en agosto de 2008. Lea cómo fue restaurado de un montón de óxido y devuelto al servicio por sus propietarios, Southern Locomotives, en 80104 Restoration.

 

(0 votes)