¿Qué es un desfibrilador?

Como su nombre lo indica, la desfibrilación detiene la fibrilación, el temblor inútil que los músculos del corazón de una persona pueden adoptar durante un paro cardíaco. Simplemente hablando, un desfibrilador funciona usando un voltaje moderadamente alto (algo así como 200-1000 voltios) para pasar una corriente eléctrica a través del corazón para que vuelva a funcionar normalmente. El corazón del paciente recibe aproximadamente 300 julios de energía eléctrica (aproximadamente tanto como una lámpara incandescente de 100 vatios utiliza en tres segundos).

El tipo de desfibrilador que se ve en la televisión consiste en una unidad de suministro eléctrico y dos electrodos de metal llamados paletas que se presionan muy firmemente contra el pecho del paciente utilizando mangos de plástico aislantes (para que la persona que los usa no sufra una descarga también). Lo importante es conseguir que la corriente fluya a través del corazón, por lo que el lugar donde se aplican las palas es crucial. Una forma de aplicarlos es colocar una paleta por encima y a la izquierda del corazón y la otra ligeramente por debajo y a la derecha; otro método consiste en colocar una paleta en la parte delantera del cuerpo y la otra alrededor de la espalda. Para que la corriente eléctrica fluya correctamente y para reducir el riesgo de quemaduras en la piel, los electrodos deben aplicarse lo suficientemente cerca uno del otro. También deben tener un buen contacto eléctrico con la piel, por lo que generalmente se aplica primero un gel conductor sólido o líquido en el pecho del paciente.

En las unidades diseñadas para ser usadas por personas menos entrenadas en lugares públicos, a menudo se utilizan almohadillas de electrodos autoadhesivas y pegajosas en lugar de palas para mayor seguridad y simplicidad: una vez que las almohadillas están pegadas, el operador puede mantenerse alejado del cuerpo del paciente y esto reduce el riesgo de que se produzca una descarga eléctrica.

Dos formas diferentes de aplicar la carga: 1) Palas convencionales en un desfibrilador manual. 2) Electrodos autoadhesivos (con gráficos impresos que muestran dónde pegarlos al cuerpo del paciente) en un desfibrilador automático.

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