¿Cómo se almacena la música en un archivo MP3?

Los archivos de sonido normales almacenados en un ordenador ocupan una gran cantidad de espacio. Considere: usted puede incluir la Enciclopedia Británica en un par de CDs, pero un CD normalmente contiene sólo una hora de música (tal vez una docena o más de pistas). Esto significa que cada pista de un CD normal debe ocupar una enorme cantidad de espacio, ¡equivalente a uno o dos volúmenes de una enciclopedia! MP3 es un truco matemático para tomar la misma información musical y apretarla en una doceava parte de su espacio. Puede hacer archivos MP3 más pequeños o más grandes comprimiéndolos en diferentes cantidades, pero cuanto más los comprima, peor sonarán. Al igual que los telegramas y los JPG, el MP3 es una compresión con pérdidas.

Dentro de un archivo MP3, la música se almacena como largas cadenas de bits (números binarios, ceros y unos) en una serie de trozos llamados marcos. Cada fotograma comienza con un encabezado corto (una especie de tabla de contenidos), seguido de los datos de la música en sí. Al principio de un archivo MP3 hay una especie de "ficha" que almacena detalles del nombre de la pista, artista, género, etc. Esta información se llama metadatos y cada parte de ella (artista, pista, etc.) se almacena en lo que se llama una etiqueta ID3. Muchos programas MP3 tienen una opción que permite "editar las etiquetas ID3". Suena técnico y complejo, pero es simplemente una forma de cambiar la "ficha" en la parte delantera del archivo MP3.

Una pista de CD ocupa entre 10 y 12 veces más espacio que la misma pista convertida al formato MP3 (dependiendo de la velocidad de bits).

Lo bueno de un archivo MP3 es que ocupa tan poco espacio. Una pista de música típica sólo ocupa unos cinco megabytes más o menos cuando la conviertes en formato MP3, en comparación con los 60 megabytes que ocuparía en un CD. Esto significa que puede enviar un archivo MP3 a través de Internet doce veces más rápido y barato que la misma información almacenada en formato CD. También puede almacenar muchos más archivos MP3 en su reproductor de música. El tamaño relativamente pequeño de los archivos MP3 y la velocidad con la que se pueden descargar han revolucionado el negocio de la música desde mediados de la década de 1990.

 

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