¿Qué es el intemperismo o meteorización y cuáles son sus tipos?

El Intemperismo es la destrucción gradual de la roca en condiciones superficiales, disolviéndola, desgastándola o descomponiéndola en trozos cada vez más pequeños. Piense en el Gran Cañón o en las formaciones rojas de rocas diseminadas por todo el suroeste de Estados Unidos. Puede involucrar procesos físicos, llamados intemperismo mecánico, o actividad química, llamada intemperismo químico. Algunos geólogos también incluyen las acciones de los seres vivos, o intemperismo orgánico. Estas fuerzas orgánicas del intemperismo pueden ser clasificadas como mecánicas o químicas o una combinación de ambas.

 

Intemperismo mecánico

El intemperismo mecánico implica cinco procesos principales que físicamente descomponen las rocas en sedimentos o partículas: abrasión, cristalización del hielo, fractura térmica, rompimiento por hidratación y exfoliación. La abrasión ocurre por el esmerilado contra otras partículas de roca. La cristalización del hielo puede resultar en una fuerza suficiente para fracturar la roca. Se puede producir una fractura térmica debido a cambios de temperatura significativos. La hidratación, el efecto del agua, afecta predominantemente a los minerales arcillosos. La exfoliación ocurre cuando la roca es desenterrada después de su formación.

El intemperismo mecánico no sólo afecta a la tierra. También puede afectar a algunos edificios de ladrillo y piedra con el tiempo.

 

Intemperismo químico

El intemperismo químico implica la descomposición o descomposición de la roca. Este tipo de intemperismo no descompone las rocas sino que altera su composición química a través de la carbonatación, hidratación, oxidación o hidrólisis. El intemperismo químico cambia la composición de la roca hacia los minerales superficiales y afecta principalmente a los minerales que eran inestables en primer lugar. Por ejemplo, el agua puede eventualmente disolver la piedra caliza. El intemperismo químico puede ocurrir en rocas sedimentarias y metamórficas y es un elemento de erosión química.

 

Intemperismo orgánico

El intemperismo orgánico a veces se llama biointemperismo o intemperismo biológico. Implica factores como el contacto con los animales -cuando excavan en la suciedad- y con las plantas cuando sus raíces crecen en contacto con la roca. Los ácidos vegetales también pueden contribuir a la disolución de la roca.

El intemperismo orgánico no es un proceso aislado. Es una combinación de factores mecánicos de intemperismo y factores químicos de intemperismo.

 

El resultado del intemperismo

El intemperismo puede variar desde un cambio de color hasta una descomposición completa de minerales en arcilla y otros minerales de superficie. Crea depósitos de material alterado y aflojado llamado residuo que están listos para ser transportados, moviéndose a través de la superficie de la tierra cuando son propulsados por el agua, el viento, el hielo o la gravedad y, por lo tanto, se erosionan. Erosión significa intemperismo más transporte al mismo tiempo. El intemperismo es necesario para la erosión, pero una roca puede erosionar sin sufrir erosión.

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