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¿Por qué el sol es tan brillante?

¿Por qué el sol es tan brillante?

El sol, una estrella de mediana edad, proporciona a la Tierra luz, calor y energía a pesar de que está a 150 millones de kilómetros (93 millones de millas) de distancia. Lo que hace al sol tan brillante es su fuente de energía: un proceso llamado fusión nuclear, que produce abundante energía. La reacción de fusión, junto con el enorme tamaño del sol, significa que continuará brillando brillantemente durante miles de millones de años en el futuro.

Reacción a la fusión

El sol consiste principalmente de hidrógeno y gas helio. En el centro del sol, la fuerza de gravedad exprime los átomos de hidrógeno con grandes cantidades de presión. En condiciones normales, las cargas eléctricas positivas en el centro de los átomos de hidrógeno hacen que se repelan fuertemente, pero la gravedad del sol es tan grande que los átomos se fusionan, formando deuterio y helio y liberando grandes cantidades de energía. La energía liberada por la fusión es aproximadamente 10 millones de veces mayor que la de la combustión, la reacción que hace que el carbón y la gasolina se quemen.

Tipo de estrella

En cuanto a las estrellas, el sol no es el más grande o el más brillante; es bastante pequeño y tenue en comparación con otros. Los astrónomos llaman a las estrellas como el sol, enanas amarillas, y les dan un código de clasificación de "G V". Si el sol fuera una estrella más grande y brillante, envolvería la Tierra con su tamaño y asaría el planeta con su energía. Las estrellas más grandes también se quedan sin energía mucho más rápido que las más pequeñas como el sol, consumiendo rápidamente sus reservas de hidrógeno y muriendo en unos pocos cientos de millones de años.

Cosas realmente calientes

El sol es un objeto complejo con muchas capas, cada una de las cuales tiene una temperatura característica. El centro, llamado el núcleo, es donde tiene lugar la mayor parte de la fusión; los científicos estiman que su temperatura es de 15 millones de grados Celsius (27 millones de grados Fahrenheit). La superficie, llamada fotosfera, es la parte más brillante del sol, aunque es mucho más fría, unos 6.000 grados centígrados (más de 10.000 grados Fahrenheit).

El espectro completo

El sol produce una amplia gama de longitudes de onda de luz llamadas espectro. Además de los colores familiares que la gente ve, el espectro del sol contiene rayos X, luz ultravioleta e infrarroja y ondas de radio. Afortunadamente, la atmósfera de la Tierra bloquea la mayoría de las longitudes de onda dañinas; sin este efecto de protección, la vida no sería posible.

Rendimiento solar

Dentro del sol, 600 millones de toneladas de hidrógeno se convierten en helio cada segundo, produciendo suficiente energía para alimentar 4 billones de billones de bombillas de 100 vatios. Sin embargo, debido a que una gran distancia separa la Tierra del sol, el planeta recibe sólo una pequeña fracción de ésta, que asciende a 400 billones de vatios, o unos 1.000 vatios por metro cuadrado en la superficie de la Tierra.

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Creado por SuperredTV el 10/5/2018.