¿Qué evidencia sugiere que el núcleo externo de la Tierra es líquido?

La Tierra consta de cuatro capas principales: la corteza, el manto, el núcleo externo y el núcleo interno. Mientras que la mayoría de las capas están hechas de material sólido, hay varias piezas de evidencia que sugieren que el núcleo externo es de hecho líquido. La densidad, los datos de ondas sísmicas y el campo magnético de la Tierra proporcionan una visión no sólo de la estructura sino también de la composición del núcleo de la Tierra.

Estructura del núcleo

National Geographic señala que el núcleo en su conjunto es la capa más profunda y caliente de la Tierra. Está hecho casi enteramente de metal. El núcleo exterior está compuesto de una aleación de hierro y níquel. Estos son dos de los metales más comunes del planeta. En la superficie, el níquel y el hierro casi siempre se encuentran en forma sólida. El núcleo exterior tiene aproximadamente 2.300 kilómetros (1.430 millas) de profundidad y su temperatura oscila entre 4.000 y 5.000 grados centígrados (7.200 y 9.000 grados Fahrenheit). El núcleo interno, por el contrario, está hecho casi en su totalidad de hierro y tiene sólo 1.200 kilómetros (750 millas) de espesor. Esta capa es extremadamente caliente, entre 5.000 y 7.000 grados centígrados (9.000 y 13.000 grados Fahrenheit), pero la presión ejercida por la masa del resto del planeta impide que esta capa se derrita.

Densidad y gravedad

Sir Isaac Newton hizo la primera observación sobre la densidad del núcleo de la Tierra hace más de tres siglos. Según el Servicio Geológico de los Estados Unidos, Newton, un científico inglés, planteó la hipótesis de que, basándose en sus observaciones de otros planetas y otros datos que había recogido de sus estudios sobre la fuerza de gravedad y la atracción gravitatoria, la densidad media de la Tierra era el doble de la de las rocas que se encuentran en su superficie y, por lo tanto, el núcleo de la Tierra debe estar compuesto de un material mucho más denso, como el metal.

Datos de ondas sísmicas

Los datos sobre terremotos proporcionan más información sobre la composición del centro de la Tierra. Durante un terremoto, la energía se libera en ondas que viajan a través de las capas de la Tierra. Los dos tipos de ondas que se liberan son las ondas primarias, u ondas P, y las ondas secundarias (de cizallamiento), u ondas S. Tanto las ondas P como las ondas S pueden viajar a través de sólidos, pero las únicas ondas P pueden viajar a través de líquidos. Los datos de las ondas sísmicas muestran que las ondas S no pasan a través del núcleo externo, y por lo tanto esta parte del interior del planeta debe ser líquida.

Campo magnético terrestre

Esa Tierra tiene un fuerte campo magnético que también puede ser atribuido a un núcleo externo líquido. Según PBS.org, el núcleo externo, junto con el núcleo interno, forma una fuerza de Coriolis que sostiene perpetuamente la estructura geomagnética de la Tierra. La rotación de la Tierra hace que el núcleo exterior líquido gire en una dirección opuesta. El metal líquido del núcleo externo pasa a través de un campo magnético, que genera una corriente eléctrica. A medida que la corriente continúa fluyendo, se genera una fuerza magnética más fuerte. Esto crea un ciclo autosostenible de fuerza magnética.

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