¿Qué causa las fases de la Luna?

Aunque es un fenómeno científico relativamente sencillo, las fases de la luna han sido consideradas misteriosas durante mucho tiempo por la cultura humana. Como resultado, la confusión a menudo sigue rodeando las causas y los procesos que causan las diferentes apariencias de la luna a los ojos humanos durante las horas de la noche.

¿Qué es una fase lunar?

Una fase lunar es cualquier período durante la órbita regular de la luna alrededor de la tierra (que dura aproximadamente un mes) donde la luna se nos aparece en la noche en diferentes niveles de sombras. La luna parece ser más o menos visible en diferentes fases durante este ciclo.

Mito vs. hecho

Una idea errónea común sobre las fases de la luna es que ocurren como resultado de la sombra de la tierra que el sol proyecta sobre la superficie de la luna. De hecho, es mucho menos común que la sombra de la tierra aparezca en la luna debido al ángulo de inclinación de la tierra, y cuando esto sucede, se conoce como eclipse.

Las fases lunares, por otro lado, son causadas por la posición de la luna en relación con el sol. Cuando vemos una porción de la luna sombreada e invisible, no es por la sombra de la tierra, sino porque la porción oscura de la luna es la mitad que se aleja del sol. La mitad de la luna está siempre en sombra y la otra mitad está siempre iluminada, pero percibimos diferentes fases basadas en la posición de la luna en relación con nosotros.

Luna llena

Se dice que la luna está en fase de plenitud (y se la conoce como "luna llena") cuando la mitad iluminada de la luna está completamente en posición para que la veamos. Esto ocurre durante el tiempo en que la tierra, la luna y el sol están situados en una línea relativamente recta con la tierra entre la luna y el sol. La inclinación de la tierra permite que la luna sea iluminada, y vemos el lado de la luna que está completamente iluminado por la luz del sol.

Luna nueva

La fase de "luna nueva" del ciclo lunar ocurre cuando el sol, la luna y la tierra están situados en línea recta, con la luna entre la tierra y el sol. La porción iluminada de la luna está de espaldas a nosotros en este momento, con la mitad sombreada de la luna de cara hacia nosotros, haciéndola aparecer casi invisible o totalmente invisible.

Luna creciente

Se dice que la luna está en una fase "creciente" cuando pasa de la fase de luna nueva a la de luna llena. Durante este tiempo, la cantidad de luna visible e iluminada crecerá gradualmente.

Luna menguante

Se dice que la luna está en una fase "menguante" cuando pasa de la fase de luna llena a la fase de luna nueva. Durante este tiempo, la porción visible de la luna parecerá estar disminuyendo.

Medialuna

Una medialuna ocurre cerca de las etapas de luna nueva y luna llena, ya sea que la luna esté creciendo o menguando. En este momento, sólo una pequeña astilla de la luna iluminada es visible para nosotros.

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