¿Quieres saber qué es la fase synestia de la formación de un planeta?

Hace mucho tiempo, en una nebulosa que ya no existe, nuestro planeta recién nacido fue golpeado con un impacto gigantesco tan energético que derritió parte del planeta y del impactador y creó un globo fundido giratorio. Ese disco giratorio de roca derretida caliente giraba tan rápido que desde el exterior habría sido difícil distinguir la diferencia entre el planeta y el disco. Este objeto se denomina "synestia" y la comprensión de cómo se formó puede conducir a nuevas percepciones sobre el proceso de formación planetaria.

 

La fase de synestia del nacimiento de un planeta suena como algo salido de una extraña película de ciencia ficción, pero puede ser un paso natural en la formación de mundos. Es muy probable que ocurriera varias veces durante el proceso de nacimiento de la mayoría de los planetas de nuestro sistema solar, particularmente en los mundos rocosos de Mercurio, Venus, Tierra y Marte. Todo es parte de un proceso llamado "acreción", en el que trozos más pequeños de roca en una créche de nacimiento planetario llamada disco protoplanetario se juntan para hacer objetos más grandes llamados planetesimales. Los planetesimales se estrellaron para hacer planetas. Los impactos liberan grandes cantidades de energía, lo que se traduce en suficiente calor para derretir las rocas. A medida que los mundos se hacían más grandes, su gravedad ayudaba a mantenerlos unidos y eventualmente jugaba un papel en el "redondeo" de sus formas. Los mundos más pequeños (como las lunas) también pueden formarse de la misma manera.

Un modelo computarizado de una synestia, el paso intermedio en la formación de la Tierra cuando era un globo fundido y giratorio.

 

La tierra y sus fases synestias

El proceso de acumulación en la formación planetaria no es una idea nueva, pero la idea de que nuestros planetas y sus lunas pasaron por la fase de globos fundidos giratorios, probablemente más de una vez, es una nueva arruga.

La formación planetaria toma millones de años para lograrse, dependiendo de muchos factores, incluyendo el tamaño del planeta y la cantidad de material que hay en la nube de nacimiento. La Tierra probablemente tardó al menos 10 millones de años en formarse. Su proceso de nube de nacimiento fue, como la mayoría de los nacimientos, desordenado y ocupado. La nube de nacimiento estaba llena de rocas y planetas que chocaban continuamente entre sí como un gran juego de billar jugado con cuerpos rocosos.

 

Una colisión desencadenaría otras, enviando material cargado a través del espacio.

 

Los grandes impactos fueron tan violentos que cada uno de los cuerpos que colisionaban se derretían y vaporizaban. Dado que estos glóbulos giraban, parte de su material creaba un disco giratorio (como un anillo) alrededor de cada impactador. El resultado se parecería a una dona con un relleno en el centro en lugar de un agujero. El área central sería el impactador, rodeado de material fundido. Ese objeto planetario "intermedio", la synestia, era una fase. Es muy probable que el infante Tierra haya pasado algún tiempo como uno de estos objetos giratorios y fundidos.

 

Resulta que muchos planetas podrían haber pasado por este proceso a medida que se formaban. El tiempo que permanezcan así depende de sus masas, pero eventualmente, el planeta y su globo fundido de material se enfrían y se asientan de nuevo en un solo planeta redondeado. La Tierra probablemente pasó cien años en la fase synestia antes de enfriarse.

El sistema solar infantil no se calmó después de que se formó el bebé Tierra. Es posible que la Tierra haya pasado por varias synestias antes de que apareciera la forma final de nuestro planeta. Todo el sistema solar pasó por períodos de bombardeo que dejaron cráteres en los mundos rocosos y las lunas.

 

Si la Tierra fuera golpeada varias veces por grandes impactadores, se producirían múltiples synestias.

 

Implicaciones lunares

La idea de una synestia proviene de científicos que trabajan en el modelado y la comprensión de la formación de los planetas. Puede explicar otro paso en la formación planetaria y también podría resolver algunas preguntas interesantes sobre la Luna y cómo se formó. Al principio de la historia del sistema solar, un objeto del tamaño de Marte llamado Theia se estrelló contra la Tierra infantil. Los materiales de los dos mundos se mezclaron, aunque el choque no destruyó la Tierra. Los escombros levantados por la colisión finalmente se unieron para crear la Luna. Eso explica por qué la Luna y la Tierra están estrechamente relacionadas en su composición. Sin embargo, también es posible que después de la colisión, se forme una synestia y nuestro planeta y su satélite se fusionen por separado a medida que los materiales en la dona de synestia se enfrían.

La synestia es realmente una nueva clase de objeto. Aunque los astrónomos no han observado uno todavía, los modelos computarizados de este paso intermedio en la formación del planeta y la luna les darán una idea de lo que deben buscar mientras estudian los sistemas planetarios que se están formando actualmente en nuestra galaxia. Mientras tanto, la búsqueda de planetas recién nacidos continúa.

(0 votes)