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¿Quieres conocer a la estrella más misteriosa del universo?

¿Quieres conocer a la estrella más misteriosa del universo?

Hay una estrella ahí fuera que se está oscureciendo y iluminando en un horario extraño, llevando a los astrónomos a preguntarse qué es lo que podría causarlo. Las principales teorías para explicarlo son un enjambre de cometas, un grupo de planetesimales, y una idea descabellada de que podría ser signos de una civilización alienígena. La estrella se llama KIC 8462852, del catálogo en el que fue clasificada cuando el telescopio espacial Kepler sensible a los infrarrojos hizo por primera vez observaciones detalladas de sus cambios de brillo.

 

Su nombre más familiar es "Estrella de Tabby", y también tiene el nombre de "Boyajian's Star" en honor a Tabetha Boyajian, la astrónoma que estudió extensamente esta estrella y escribió un artículo sobre ella titulado "Where's the Flux" (¿Dónde está el flujo?) analizando por qué se ilumina y se oscurece.

 

Acerca de Estrella de Tabby

Estrella de Tabby es una estrella de tipo F aparentemente normal (representada en el diagrama de Hertzsprung-Russell de los tipos de estrellas) que parece aclararse y oscurecerse en un horario algo errático de aclaramiento y oscurecimiento. Podría ser algo que la estrella hace por sí misma, es decir, que tiene algunas propiedades intrínsecas que hacen que de repente se vuelva más brillante y luego se oscurezca. Los astrónomos no han descartado del todo esa idea, pero este no es el tipo de estrella que pulsaría en brillo. Hasta ahora, parece ser un tipo de estrella bastante silenciosa, por lo que los astrónomos tienen que buscar en otra parte una explicación de los cambios en su brillo.

Las rupturas en órbita

Una posible explicación para las caídas en el brillo de la estrella de Tabby podría ser los enjambres de cometas orbitando en grupos alrededor de la estrella.

 

Si la estrella de Tabby no está pulsando en brillo por sí sola, entonces el oscurecimiento tiene que ser causado por algo fuera de la estrella.

 

La explicación más probable es la existencia de algo que periódicamente bloquea la luz. Eso es lo que el telescopio Kepler busca - atenuaciones causadas cuando exoplanetas (planetas alrededor de otras estrellas) cruzan nuestro campo de visión y bloquean una pequeña porción de la luz de la estrella. En este caso, tendría que ser un planeta bastante grande, y no se ha detectado ninguno allí.

 

Es posible que un enjambre de cometas pueda causar las caídas en brillo mientras orbitan alrededor de la estrella. O podría haber más de un enjambre. O, es posible que un cometa grande se rompiera (posiblemente debido a una colisión con otro), y que dejara un enjambre de objetos en la órbita. Eso explicaría por qué las caídas de la estrella no son siempre de la misma duración u ocurren en un horario más regular.

También hay una buena posibilidad de que los oscurecimientos puedan ser causados por grupos de planetesimales orbitando alrededor de la estrella. Los planetesimales son pequeños trozos de roca que se acumulan para formar planetas. Los restos de nuestro propio sistema solar forman la población de asteroides que orbitan el Sol. Si la estrella de Tabby tiene un disco protoplanetario o polvo circunestelar y un anillo de roca a su alrededor, entonces bien podría tener planetesimales agrupados alrededor de la estrella. Colisionan mientras están en órbita, y eso también podría explicar la irregularidad de las caídas de brillo.

 

Otra idea que se ha sugerido y que aún no se ha descartado por completo es la idea de un planeta gigante con anillos que son tragados por la estrella. Eso dejaría escombros que podrían formar un anillo. El material en el anillo entonces oscurecería la estrella cuando se asienta en órbita después de la colisión.

 

Otros astrónomos han debatido la idea de que Estrella de Tabby es más joven de lo que parece y podría tener una nube de gas y polvo a su alrededor que es más espesa en algunas regiones que en otras.

Las estrellas pasajeras podrían hacer el truco

Muchas otras cosas influyen en un disco de gas, polvo y roca alrededor de una estrella, y una idea que se ha discutido mucho es que una estrella que pasa podría haber despertado actividad en el anillo alrededor de Estrella de Tabby. Eso podría causar colisiones entre los planetesimales más grandes y los cometas, lo que crearía grupos de material que causaría el oscurecimiento al pasar entre nosotros y la estrella. También es posible que esta estrella tenga un compañero que también influya en planetesimales y cometas durante su órbita. La manera en que los astrónomos averiguarán esto es mediante observaciones repetidas durante los próximos años. La idea es observar estas inmersiones una y otra vez, lo que dará información sobre el período orbital de la "materia" que hace el oscurecimiento.

 

Los astrónomos también necesitarán mirar el sistema en luz infrarroja para medir el polvo y otros cuerpos más pequeños que podrían ser el resultado de impactos repetidos (que esencialmente hacen pequeñas rocas (o cometas) de las grandes y generan partículas de polvo y hielo).

 

¿Qué pasa con los extraterrestres?

Por supuesto, los oscurecedores llamaron la atención de aquellos que sugieren que podrían deberse a una estructura alienígena gigante alrededor del planeta. A veces se les llama "Esferas de Dyson" o "Anillos de Dyson" y durante mucho tiempo se ha especulado sobre ellos en la ciencia ficción. Una civilización que construyera una de estas construcciones masivas lo haría, presumiblemente, para acomodar a una población creciente, y los anillos y las esferas reunirían la luz de las estrellas para el poder. Independientemente de por qué lo hacen, es poco probable que Estrella de Tabby tenga un artefacto de tal civilización a su alrededor. Hasta ahora, no se han encontrado búsquedas de señales de origen inteligente que emanen de la región alrededor de la estrella.

En cualquier caso, la Navaja de Occam se aplica aquí: la explicación más simple suele ser la mejor. Como sabemos que las estrellas se forman con discos a su alrededor, y se han observado planetas y discos, es mucho más probable que se esté produciendo un fenómeno natural en Estrella de Tabby. Una estructura alienígena requiere que se hagan muchas más suposiciones y tienes que invocar menos y menos probables escenarios para explicar lo que es muy probable que sea una ocurrencia muy natural en Estrella de Tabby. Es una hipótesis interesante, y no ha sido completamente descartada, pero es muy probable que las observaciones continuas encuentren una explicación natural para las misteriosas inmersiones en el brillo de Estrella de Tabby.

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Creado por SuperredTV el 10/5/2018.