¿Qué es la altitud solar?

La altitud solar se refiere al ángulo del sol con respecto al horizonte de la Tierra. Como es un ángulo, se mide la altitud solar en grados. El valor de la altitud solar varía en función de la hora del día, la época del año y la latitud de la Tierra. Las regiones cercanas al ecuador tienen una altitud solar más alta que las regiones cercanas a los polos de la Tierra.

Resumen

La altitud solar es el ángulo del sol relativo al horizonte de la Tierra, y se mide en grados. La altitud es cero al amanecer y al atardecer, y puede alcanzar un máximo de 90 grados (directamente por encima de la cabeza) al mediodía en latitudes cercanas al ecuador.

Variación por latitud

La altitud solar varía significativamente según su posición latitudinal en la Tierra. Si usted está en o cerca del ecuador, el sol estará alto en el cielo en el medio del día. Por lo tanto, la altitud solar será bastante grande. La Tierra está inclinada en un ángulo de 23,5 grados con respecto al plano del sistema solar. Por lo tanto, el sol no siempre está directamente sobre el ecuador. Cuando el sol está directamente encima, la altitud solar es de 90 grados. Esto ocurre en el ecuador durante los equinoccios de primavera y otoño. En los Trópicos de Cáncer y Capricornio, el sol tendrá una altitud de 90 grados durante sus respectivos solsticios de verano.

Variación a lo largo del año

La Tierra progresa a través de sus estaciones porque su eje norte-sur tiene una inclinación de 23,5 grados. Durante el verano, la altitud solar estará en su máximo. Durante el invierno, la altitud solar será mínima. El cambio de altitud solar a lo largo de las estaciones hace que las temperaturas sean más cálidas en verano y más frescas en invierno. Además, debido a la inclinación de la Tierra, el Hemisferio Sur experimenta el invierno y el verano en las épocas opuestas del año que el Hemisferio Norte.

Variación por día

A lo largo del día, el sol cambia de posición en el cielo. Al amanecer, la altitud solar aumenta desde cero grados. Al atardecer, la altitud solar disminuye hacia cero grados. El ejemplo de la altitud máxima diaria del sol se llama mediodía solar, que normalmente no coincide con el mediodía del reloj. Una vez más, esta medida exacta de la altitud solar varía dependiendo de su latitud y la época del año. Si su latitud es de 44 grados al norte, la altitud solar al mediodía durante un equinoccio será de 90 menos 44, o 46 grados. Durante el solsticio de verano, la altitud solar al mediodía será de 69.5 grados. Durante el solsticio de invierno, la altitud solar al mediodía será de 22,5 grados.

Cenit y azimut

Las mediciones de cenit y azimut están estrechamente relacionadas con la medición de la altitud solar. El ángulo del cenit solar del sol es relativo al cenit, o directamente por encima de él. Este es el complemento de la altitud solar. Por lo tanto, si la altitud solar es de 46 grados, el ángulo del cenit solar será de 44 grados. El acimut, por otro lado, mide el ángulo del sol en relación con el norte, en dirección este. Si el sol está hacia el norte en el cielo, el acimut será cero. Si el sol está hacia el este en el cielo, el ángulo acimutal será de 90 grados. La altitud solar, el cenit y el azimut cambian a lo largo del día y del año.

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