¿Por qué la Tierra se ve azul desde el espacio exterior?

La forma en que la luz se refleja en las moléculas del aire tiene un efecto en la forma en que la gente ve el cielo y el océano. Al orbitar la Tierra, los satélites y astronautas ven un globo azul debido a algunas de estas mismas propiedades. La gran cantidad de agua en la Tierra hace que parezca azul en estos casos, pero también hay otros factores.

Dispersión en la atmósfera

La atmósfera está compuesta predominantemente de dos gases, nitrógeno y oxígeno. Estas moléculas absorben y dispersan, o irradian, diferentes tipos de luz. La luz roja, amarilla y anaranjada tiene longitudes de onda más largas que no se ven afectadas por los gases atmosféricos, por lo que no son absorbidas, pero la luz azul se dispersa e irradia, creando el cielo azul que se ve todos los días. Esa luz azul no es tan visible desde el espacio, pero juega un papel en el color azul de la Tierra. Por la noche, la luz del sol ya no está alrededor para interactuar con los gases, por lo que el cielo se vuelve negro.

Cobertura de agua

La Tierra tiene muchos océanos y mares, desde el Océano Ártico hasta el Océano Antártico. Aunque hay calor al rojo vivo bajo la superficie de la Tierra, la capa superior está dominada por el agua. Los océanos cubren alrededor del 71 por ciento de la Tierra y son azules, mientras que la tierra constituye el 29 por ciento restante y varía en color, de verde a tostado y a blanco. Esto le da a la Tierra la apariencia de un mármol azul. Si el planeta consistiera principalmente de masas de tierra, parecería ser de un color completamente diferente.

Acuarela

Aunque el agua cubre un gran porcentaje de la Tierra, es importante entender por qué el agua también es azul. Al igual que con la atmósfera de la Tierra, la mayoría de los colores del espectro de luz son absorbidos por el agua. El agua irradia el azul en el espectro, dándole su color azul. Si se irradiara otro color, por ejemplo, el rojo, la Tierra se vería roja desde el espacio exterior, como Marte. Las masas terrestres de la Tierra no se ven azules debido a este mismo principio.

Algunas contradicciones

La Tierra sólo aparece azul si la miras desde el espacio exterior en el lado que está siendo iluminado por el sol. Cuando estén orbitando la Tierra, aparecerá negra cuando orbiten alrededor de una parte de la Tierra que está experimentando la noche. Debido a que no hay sol para crear la luz, toda la Tierra parecerá algo oscura. Las estrellas también serán más visibles durante este período. Las masas de tierra aparecerán algo azul oscuro, ya que hay fuentes de luz artificial que iluminan el cielo en la tierra.

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