Por qué la Tierra gira alrededor del Sol

La rotación se refiere al movimiento o giro alrededor de un eje. La Tierra gira alrededor de su propio eje, lo que resulta en un cambio del día a la noche y viceversa. La Tierra gira alrededor, u orbita, al sol. Una revolución alrededor del sol lleva a la Tierra unos 365 días, o un año. Las fuerzas que actúan en el sistema solar mantienen a la Tierra, así como a los demás planetas, encerrados en órbitas predecibles alrededor del sol.

TL;DR (Demasiado largo; no leí)

La tierra gira alrededor del sol debido a la atracción gravitatoria del sol: la tierra sigue avanzando, y la atracción gravitatoria significa que gira alrededor del sol. Puedes imitar la rotación de la tierra en casa usando una pelota y una cuerda.

Una poderosa masa

Cuanta más masa tenga un objeto, mayor será su atracción gravitacional sobre otros objetos. El objeto más masivo del sistema solar es el sol, que en realidad es una de las estrellas enanas amarillas más grandes del universo. La masa del sol es de 1.98892 x 10 a 30º de potencia en kilogramos. Eso es aproximadamente 333.000 veces más masa que la Tierra y más de 1.000 veces más masa que el planeta Júpiter. Como resultado, el sol tiene mucha más atracción gravitacional que cualquiera de los planetas que giran a su alrededor.

Tirón gravitacional

Debido a que la cantidad de gravedad ejercida por el sol es mucho mayor que la atracción gravitatoria de la Tierra, la Tierra se ve forzada a entrar en una órbita alrededor del sol. La gravedad del sol atrae a la Tierra hacia ella de la misma manera que lo hace con todos los demás planetas del sistema solar. Es similar a la forma en que la Tierra ha capturado la luna. La atracción gravitatoria de la Tierra es mucho más fuerte que la de la luna, por lo que esta última se ve forzada a orbitar alrededor de la primera. Pero la gente sabe que la gravedad aquí en la Tierra hace que los objetos caigan al suelo cuando se dejan caer. No orbitan. Otras fuerzas están trabajando en el espacio.

Otras fuerzas

La Tierra tiene velocidad en otra dirección, perpendicular a la atracción gravitatoria ejercida por el sol. La Tierra inicialmente ganó esta velocidad como resultado del giro creado cuando el sistema solar comenzó a tomar forma por primera vez. Debido a que el espacio es virtualmente un vacío, no existe fricción para disminuir la velocidad de la Tierra. La atracción gravitacional del sol es lo suficientemente fuerte como para mantener un tirón constante sobre la Tierra, pero no lo suficiente como para superar la propia velocidad lateral del planeta. Esto coloca a la Tierra en un estado perpetuo de momento angular en relación con el sol. Si la Tierra no tuviera velocidad perpendicular, la gravedad del sol causaría rápidamente que el planeta cayera hacia ella y fuera destruido.

El ejemplo de la cuerda

Ilustra el momento angular en acción con una cuerda y una bola que tiene un poco de peso. Si atas la bola a un extremo de la cuerda y giras el otro extremo de la cuerda alrededor de tu cabeza, tiras constantemente de la bola hacia ti con la cuerda. Observarás, sin embargo, que la velocidad de la bola combinada con tu tirón evita que caiga al suelo. En vez de eso, orbita alrededor de tu cabeza. Suelta la cuerda y la pelota volará en línea recta lejos de ti, tal como lo haría la Tierra si el sol no estuviera allí.

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