¿De qué estaba hecha la atmósfera primitiva de la Tierra?

La Tierra se formó hace aproximadamente 4.500 millones de años, junto con los otros siete planetas del sistema solar. A medida que la Tierra se enfriaba, se creaba una atmósfera primitiva por el escape de gases de los primeros volcanes. La atmósfera primitiva no contenía oxígeno y habría sido tóxica para los seres humanos, así como para la mayoría de la vida en la Tierra hoy en día.

Hidrógeno y helio

Se cree que la Tierra se formó de gas y polvo orbitando el sol. La gran mayoría del gas se habría compuesto de los elementos más ligeros, como el hidrógeno y el helio. La Tierra primitiva tenía una gran cantidad de hidrógeno y helio en la atmósfera y esto habría escapado lentamente al espacio debido a la baja masa de estos gases. Hoy en día, el hidrógeno y el helio constituyen menos del 1 por ciento de la atmósfera terrestre.

Vapor de agua

El vapor de agua fue producido por la actividad volcánica temprana, y también por los cometas portadores de agua que impactan la tierra. El vapor de agua permaneció en la forma gaseosa, ya que la Tierra primitiva estaba demasiado caliente para que el agua existiera en forma líquida. Los océanos de agua líquida no aparecieron hasta aproximadamente mil millones de años después de que se formó la Tierra.

Dióxido de carbono

El dióxido de carbono fue liberado por los volcanes en la Tierra primitiva y fue uno de los principales constituyentes de su atmósfera. A medida que la Tierra envejeció, la cantidad de actividad volcánica disminuyó y algunos organismos comenzaron a utilizar dióxido de carbono en la fotosíntesis. Esto condujo a una disminución constante de los niveles de dióxido de carbono. La atmósfera de hoy en día consiste en sólo 0,04 por ciento de dióxido de carbono.

Nitrógeno

Los volcanes de los primeros tiempos de la Tierra también producían nitrógeno, que se convirtió en un componente importante de la atmósfera. El nitrógeno es esencial para crear bloques de construcción de la vida, como los aminoácidos. Hoy en día, el nitrógeno es el componente más grande de la atmósfera de la Tierra, representando aproximadamente el 78 por ciento de los gases.

Oxígeno

No había oxígeno en la atmósfera primitiva hasta que los organismos simples desarrollaron la capacidad de llevar a cabo la fotosíntesis. Durante este proceso, la luz solar y el dióxido de carbono se utilizan para crear energía, liberando oxígeno como subproducto. Los estudios geoquímicos sugieren que el oxígeno se convirtió en un componente de la atmósfera aproximadamente 2 mil millones de años después de la formación de la Tierra. Una pequeña proporción de los átomos de oxígeno se enlazan para crear ozono, una molécula formada por tres átomos de oxígeno, en la atmósfera superior. Hoy en día, el oxígeno representa aproximadamente el 21% de los gases atmosféricos y es esencial para la vida. El oxígeno molecular simple es utilizado por la mayoría de los seres vivos para crear energía. La capa de ozono desempeña un papel esencial al absorber la dañina luz ultravioleta en la atmósfera actual.

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