¿Qué hay fuera del espacio exterior?

Las preguntas sobre los límites del universo extienden el proceso científico hasta el punto de fundirse con la investigación filosófica e incluso espiritual. El borde espacial o temporal del universo está más allá de la experiencia sensorial, y cualquier conclusión al respecto, incluso las científicas, son especulativas. Sin embargo, la ciencia moderna ofrece algunas opiniones informadas, basadas en observaciones cada vez más detalladas del universo. Esas opiniones son deducciones lógicas basadas en observaciones y salpicadas con una pizca de imaginación.

TL;DR (Demasiado largo; no leí)

Para responder a la pregunta de qué hay más allá del espacio, primero hay que definir el borde del “espacio” - una tarea que ha dejado perplejos a los astrofísicos y ha llevado a una serie de teorías. Es posible que el universo en el que vivimos no tenga fin, pero es igual de posible que exista algo que haya estado presente desde antes del Big Bang en los límites más lejanos. Aunque nuestras observaciones del universo se vuelven cada vez más detalladas a medida que pasa el tiempo, en realidad no sabemos qué es lo que existe “fuera” del espacio exterior.

El Big Bang

Edwin Hubble, de quien toma el nombre el telescopio espacial de la NASA, fue el primer astrónomo en descubrir galaxias más allá de la nuestra. También observó y calculó que se estaban alejando de la Tierra y concluyó que el universo se está expandiendo. Al revertir matemáticamente esta expansión, los astrofísicos determinaron el momento en que debe haber comenzado. Este momento, hace unos 13.800 millones de años, se conoce como el Big Bang. Representa un límite temporal para el universo, al menos en lo que respecta al pasado. Una publicación de la Universidad de Harvard aclara que el Big Bang es un escenario que resulta de la teoría de la gravedad de Albert Einstein, que especifica que el espacio mismo se está expandiendo.

Tamaño del Universo

Debido a que el borde de ataque del Big Bang define los límites del universo, los objetos más lejanos que la gente puede ver son también los más antiguos, y es natural suponer que deben estar a unos 13.800 millones de años luz de distancia. Sin embargo, el universo primitivo, en rápida expansión, era un plasma opaco a la luz, y debe estar más allá de estos objetos. Además, el universo se está expandiendo a un ritmo acelerado, por lo que la luz de los objetos distantes en realidad tarda más tiempo en llegar a nosotros de lo que se pensaba. Basado en estas consideraciones, un equipo liderado por el astrofísico J. Richard Gott ha calculado que el radio del universo es de 45.7 billones de años luz.

Fuera del espacio exterior

Si por espacio exterior te refieres a todo lo que rodea a la Tierra y se extiende en todas las direcciones hasta donde la gente puede ver, entonces estás hablando de lo que los astrofísicos llaman el universo. Que haya algo fuera del universo supone que tiene una ventaja, lo cual es una suposición problemática para los físicos. Las partículas deben interactuar con este borde de alguna manera. No pueden rebotar en él, ni pueden ser absorbidos y desaparecer, o la materia y la energía no se conservarán. Los físicos advierten contra pensar en el universo como una burbuja con un borde bien definido. Prefieren describirlo como una especie de curvatura geométrica compleja.

El otro lado

Cualquiera que visualice el borde del universo debe enfrentarse a la difícil cuestión de lo que hay del otro lado. Sea lo que sea debe haber existido antes del Big Bang y sería el sustrato del que surgió el universo, lo que lo convertiría en parte del universo. Sin embargo, si el universo no tiene una ventaja, podría ser infinito. No muchos científicos se sienten cómodos con un universo infinito porque es uno en el que pueden existir todas las perturbaciones posibles del universo. La verdad probablemente existe en algún lugar entre estas posibilidades, aunque los científicos no la entiendan completamente.

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